Fotogramas #1790 (Spain), October 1992

The Trippy Adventures of Keanu Reeves

(Translated from Spanish by Sephonae)

For a little over five years a fresh breeze has crossed the hills of Hollywood, riding his Norton Commando 580: Keanu Reeves, the son of a Hawaiian with Chinese blood, and an Englishwoman. Nevertheless, Keanu’s name means “fresh breeze over the mountains” in his father’s native tongue, a breeze that began the cyclone with “Instinto Adico” and developed into “Bill and Ted’s Excellent Adventure,” “Point Break,” “My Own Private Idaho,” and the next (film) opening, Coppola’s “Dracula.”

by Jud I. Thearne

The stories agree that he was born in Beirut (Lebanon) on September 2, 1964; that his early years were spent in Hawaii, where his mother was seen as a modern Lilith due to her custom of wearing a mink coat with country boots and Texan trousers; that after Keanu followed two little sisters; that, after a stay in New York, moved to Toronto, and there, at age fifteen, was recruited by the Theatre Arts High School, whose board of directors reversed their decision and expelled him a year later, because he would not concentrate sufficiently, was too fickle, and was always questioning authority; that he “loves (riding motorcycles) to death,” that at one point was about to make the turn-of-phrase a reality when he ruptured his spleen after one of his accidents--of some concern to him was the possibility that the doctor would misarrange his intestines after the operation--that in spite of all that has happened, there is a scar on his belly that unties passions; that he plays guitar with the same facility with which his vocabulary is plagued by “dudes,” “fucks,” “totalies,” "passsas,” and "troncos" in their Californian equivalents; that he wears out his clothes until they fall to pieces; that he’s had relationships with Paula Abdul and unknown models; that he’s gone to dinner with Sofia Coppola; that Lori Petty, his co-star in “Point Break,” recognizes that “his charm and innocence aren’t fabricated, his involuntary sexiness will disarm you, you don’t know if you should play “Midnight Secrets” or “Tie me up!” with him,” that the idea has generally been “he was born to be taken to bed...”

FOTOGRAMAS: For some months we’ve seen you constantly in theaters...
Keanu Reeves:
Dude, it’s been crazy. Obviously, I couldn’t have predicted this. It’s just happened this way. The opposite could also have happened, it all depends on whether the public accepts you or not, there’s no other secret. During the months since “Point Break,” and “My Own Private Idaho,” it’s been a mental block. I’d finish “Point Break” in Hawaii at six in the morning, when the sun was coming up, then take a plane that would leave me in Los Angeles at four in the afternoon, and then fly to Portland the following morning at seven the day “Idaho” began (filming).

F: Well, the filming of “Point Break” was worth it...
I was very lucky getting the role of Johnny Utah, a name I really like, worthy of Sam Shepard. The script went from producer to producer for many years and Johnny Depp and Matthew Broderick were some of those ready to interpret it (the role). It was six months of filming in fabulous locales but it was also very hard. I’m not a surfer and when I found myself in Hawaii with those enormous waves I understood the danger. If your dad dropped you in the water when you were a tadpole it could work, but embarking on the surf when it’s been 25 years is another thing. In the end, I got used to it. I did all my stunts, including the falls. I did all the falls, dude. They came out really well, to me. Yeah, yeah, yeah.

F: The parachute scene too?
No, not that one. Patrick (Swayze) yes, he jumped for real, in front of the cameras. Dude, it was incredible when he jumped. I was there, in the plane, near the door, to film the scene. He said, “Adios, amigos” and he disappeared. I jumped once with the instructors, but it wasn’t in a free fall. I’m not a kamikaze like all those guys I met during filming, those surfers or those dudes skirt the ground from those parachutes, closer than (seems) possible...they’re adrenaline junkies. Those dudes live for that.

F: After “Bill and Ted’s Excellent Adventures,” “Parenthood,” and “The Prince of Pennsylvania,” Johnny Utah is your first real adult character. How was your baptism?
Johnny Utah is obsessed with control and efficiency. Then the ocean teaches him a lesson, transforms him. But after everything it turns into a game for him, there are no limits. He loses the idea of good and bad. Something’s put in his sights and he’s capable of killing to obtain it. In the end, after the slaughter, he learns a good lesson from all those stupidities. He’s a person who evolves, who passes adulthood. For me, he’s been useful in that sense. Kathryn Bigelow ruins all the myths of men; that’s okay...


F: So does “My Own Private Idaho.” Isn’t it risky, playing a character who’s a gay prostitute?
Why would that be risky? Because of his homosexuality? Dude, that doesn’t enter into anything, the movie isn’t about that. It’s not about street hustlers...well, yes, but no. River (Phoenix) and I play some hustlers, but in reality it’s a film about love, about the pursuit of love. Also, I’m not gay...but you never know.

F: What was your reaction when you read the “My Own Private Idaho” script for the first time?
I dug it, dude. It seemed to me an incredible script. Simply at a narrative level... there are cows, bang, bang, bang, sex-shops, salmons swimming, a pullet, money that passes from one hand to another and then lands in Idaho...Bam! Then there’s Shakespeare. The film is a mix of emotions and scenes. It takes you from one experience to another, one image to another. It’s... that, a film about love... Sure, there’s some sex here, a blowjob there, but it’s more a film about those with lives on the margins...

F: Your character, created by Gus Van Sant, was based on Prince Hal from Shakespeare’s “Henry IV.”
Yes, but in Shakespeare Prince Hal finally accepts being a good king. The difference with Scott is that he has no ties with other people. He evades the whole world and seeks his own way. He doesn’t have, shall we say, the nobility of Prince Hal.

F: Did it make the job easier, acting with River Phoenix, with whom you acted in “I Love You To Death?”
He’s a very heavy of the greats...the best. And that has contributed a lot to me. River is very motivating. He’s intelligent, brilliant, and I like get on his wavelength once in a while, follow his current. I don’t know if I’ve contributed anything to him in exchange, during filming.

F: One wonders if returning to the role of the idiot Ted from “Bill and Ted’s Excellent Adventure,” in “Bill and Ted’s Bogus Journey” has been relaxing.
By all means, they’re films of innocents, a bit dopey, but fundamentally, sympathetic. Bill and Ted are two guys surrounded by idiots - in school, in their families. So they decide to play music, although they’re losers, and go off on a journey. They’re two total dudes. They’re not role models for the youth, nor are they caricatures, they’re two pure guys who try to make it big. They’re like that dude...Candide! Bill and Ted are two optimists. It breaks me up when people accuse Bill and Ted of having a negative influence on the young. In “Bill and Ted’s Bogus Journey,” we play Battleship with Death, sure, that’s what negatively influences American youth. But what’s laughable is when critics say that they’re heroes because they don’t do drugs!

F: You, however, have had some contact with drugs...
Before I turned 18 they scared me, but when I tried them it was complete. I believe that tripping is one of the most beautiful things. Isn’t it amazing? You have to live it, you can’t have a fucked-up outlook when you go to those discos and the whole world is jumping and dancing and in the heat of it.

F: Is that how you spend your evenings when you’re in Hollywood?
Well, at the moment I ride my motorcycle in the evenings and go around Mullholand Drive. There aren’t any driveways or stop signs. That’s when I turn off my headlights and go on devil rides. Anyway, the Hollywood lifestyle, putting on the fakery and all that... I hate that. I don’t want to be superfamous, that terrifies me.

F: What are your upcoming projects?
How would I know that if I hardly have plans for what I’m going to do in the next six months? I finish filming with Coppola and I want to travel and read. I’ve just finished reading all of Dostoyevski, I’ve also read that thing about time by Stephen Hawking and Thomas Mann’s “Doctor Faustus,” a hallucinogenic experience, almost like LSD. What professional projects do I have? Well, it’s not difficult: working with people on film or stories that have something to say. Maybe Shakespeare; it could be like “Romeo and Juliet,” and maybe River in the role of Juliet. I’d like to work in something like “Evil Dead III,” because I like the dude that made it. The second one, Evil Dead II, is stupid, superficial, scary, grotesque and... fucking hilarious. I’d like to get to 60 filming that kind of movie.

In its original Spanish:

Las Alucinantes aventuras de Keanu y Reeves



Las crónicas suelen coincidir en que nació en Beirut (Líbano) el 2 de septiembre de 1964; que su primera infancia transcurrió en Hawai donde a su madre la veían como a una moderna Lilith por su costumbre de llevar abrigo de visón con botas camperas y pantalones tejanos; que a Keanu le siguieron dos hermanitas; que, después de una estancia en Nueva York, se trasladó. a Toronto, y allí, a los 15 años fue reclutado por la Theatre Arts High School, que la junta directiva de dicho centro se replanteó su decisión y le expulsó, un año más tarde, porque no se concentraba lo suficiente, era demasiado inconstante y estaba siempre cuestionando la autoridad; que "ama hasta la muerte" montar en moto; que a punto estuvo de hacer realidad la expresión cuando le recosieron el bazo después de uno de sus accidentes -algo menos preocupante para él que la posibilidad de que el médico le colocase mal los intestinos después de la operación-, que a pesar de todo le ha quedado en el vientre una cicatriz que desata pasiones; que toca la guitarra con la misma exquisitez con que utiliza un léxico plagado de "tíos", 'joderes", "totales", "passsas" y "troncos" en sus equivalentes californianos; que amortiza el guardarropa hasta que se cae a pedazos; que ha mantenido relaciones con Paula Abdul e ignotas modelos; que saca a cenar a Sofía Coppola; que Lori Petty, su compañera en "Le llaman Bodhi" reconoce que su "encanto e inocencia no son prefabricados; su involuntario sexy te desarma; no sabes si jugar con él a "Confidencias a medianoche" o a "Atame!"; que se ha generalizado la idea de que "ha nacido para llevárselo a la cama"...

FOTOGRAMAS: Desde hace unos meses se le ve continuamente en cine...
Tío, ha sido de histeria. Evidentemente yo no tenía nada previsto. Ha sucedido así. Lo contrario también podía haber pasado; todo depende de si el público te acepta o no, no hay más secreto. Durante estos meses lo que ha sido un palo mental ha sido pasar de "Le llaman Bodhi" a "Mi privado Idaho". Fue acabar "Bodhi" en Hawai a las seis de la mañana, cuando el sol despuntaba, tomar un avión que me dejó en Los Angeles a las 4 de la tarde y volar a Portland a la mañana siguiente a las 7 que empezaba el rodaje de"Idaho".

F.: Bueno, pero el rodaje de "Le llaman Bodhi" valió la pena...
Fui muy afortunado de conseguir el papel de Johnny Utah, un nombre que me gusta mucho, digno de Sam Shepard. El guión fue de productora en productora durante años y Johnny Depp y Matthew Broderick fueron algunos de los que estaban en lista para interpretarlo. Fueron seis meses de rodaje en fabulosos exteriores pero también fue muy duro. Yo no soy surfista y cuando me encontré en Hawai con aquellas enormes olas me di cuenta de¡ peligro. Si tu padre te da un chapuzón en el agua cuando eres un renacuajo la cosa puede funcionar, pero embarcarte en el surf cuando has pasado los 25 años es otra cosa. Al final acabé por acostumbrarme. Rodé todas mis escenas, incluidas las caídas. Todas las caídas las hice yo, tío. Me salían muy bien. Ja, ja, ja.

F.: ¿También la del paracaídas?
No, esa no. Patrick (Swayze) sí que saltó de verdad ante las cámaras. Tío, fue increíble cuando saltó. Yo estaba allí, en el avión, junto a la portezuela para rodar la escena. El dijo "Adiós, amigos" y desaparec¡ó. Yo salté una vez con los instructores, pero no era en caída libre. No soy un kamikaze como todos esos tipos que conocí durante el rodaje, esos surfistas o los tíos de¡ paracaídas que estiran la anilla lo más cerca posible de¡ suelo... son junkies de la adrenalina... Esos tíos viven para eso.

F.: Después de "Las alucinantes aventuras de Bill y Ted", "Dulce hogar... ¡a veces!" y "The Prince of Pennsylvania", Johnny Utah es su primer personaje realmente adulto. ¿Cómo fue el bautismo?
Johnny Utah es un obseso de¡ control y la eficacia. Después el océano le larga una lección y lo transforma. Pero después todo se convierte en un juego para él, no hay límites. Pierde la noción de¡ bien y del mal. Algo se pone en su punto de mira y es capaz de matar para conseguirlo. Al final, tras la carnicería, saca una buena lección de todas esas gilipolleces. Es un personaje que evoluciona, que pasa a la edad adulta. Para mí ha sido útil en ese sentido. Kathryn Bigelow desbarata todos los mitos de¡ macho; eso está bien... ENTRE SHAKESPEARE Y LA CRETINEZ

F.: También los desbarata "Mi privado Idaho". ¿No es un riesgo interpretar a un homosexual prostituido?
¿Porqué iba a ser arriesgado? ¿A causa de su homosexualidad? Tío, eso es no enterarse de nada; la película no es eso. No trata de chulos callejeros... bueno sí, pero no. Lo es porque River (Phoenix) y yo interpretamos a unos chulos, pero en realidad es un film sobre el amor, sobre la búsqueda del amor... Además yo no soy gay... aunque nunca se sabe.

F.: ¿Cuál fue su reacción cuando leyó el guión de "Mi privado Idaho"por vez primera?
Me flipó tío. Me pareció un guión increíble. Simplemente a nivel narrativo... hay vacas, bang, bang, bang, sex-shops, salmones nadando, una polla, dinero que pasa de una mano a otra y después aterrizo en Idaho... ¡Plaf! Después está Shakespeare. El film es una mezcla de emociones y de escenas. Eso lleva de una experiencia a otra, de.una imagen a otra. Es... eso, una película sobre el amor... Claro que aquí hay un polvo y allí una mamada, pero es más una cinta sobre quienes tienen una vida al margen...

F.: Su personaje lo ha creado Gus Van Sant basándose en el príncipe Hal del "Enrique IV" de Shakespeare.
Sí, pero en Shakespeare, el príncipe Hal acepta finalmente ser un buen rey. La diferencia con Scott es que no tiene lazos con el resto de la gente. Evita a todo el mundo y sigue su camino. No tiene, digamos, la nobleza del príncipe Hal.

F.: ¿Le facilitó el trabajo actuar junto a River Phoenix, con quien ya había actuado en "Te amaré hasta que te mate"?
Es un actor peso pesado... uno grande... el mejor. Y eso me ha aportado mucho. River es muy motivador. Es inteligente, brillante y me gusta deslizarme por su onda de vez en cuando, seguir su corriente. En cambio yo no sé si le he aportado algo durante el rodaje.

F.: Hay que suponer que volver a interpretar al cretino de "Las alucinantes aventuras de Bill y Ted" en "Bill & Ted's Bogus Journey" ha sido un relax.
Por supuesto, son dos films inocentes, un poco gilipollas, pero en el fondo simpáticos. Bill v Ted son dos colegas rodeados de imbéciles - en la escuela, en sus familias...-, entonces deciden tocar algo de música, a pesar de que son unos negados, y salir de viaje. Son dos tíos totales. No son modelos para la juventud, ni caricaturas, son dos tipos puros que se lo pasan en grande. Son como ese tío... ¡Candide! Bill y Ted son dos optimistas. Me parto el pecho cuando la gente acusa a Bill y Ted de tener una influencia negativa sobre la juventud. En "Bill & Ted's Bogus Journey" jugamos a barquitos con la Muerte; seguro que es eso lo que influye negativamente en la juventud americana. Pero el descojone es cuando los críticos dicen que son héroes modelo porque ¡no se drogan!

F.: Usted en cambio sí ha tenido coqueteos con la droga ...
Antes de cumplir 18 años me daban muchísimo miedo, pero cuando lo probé fue total. Creo que alucinar es una de las cosas más hermosas. ¿No es asombroso? Hay que vivirlo, no se puede estar de jodido mirón cuando se va a una de esas discos y todo el mundo está saltando, bailando y en pleno viaje.

F.: ¿Es así como pasa sus veladas cuando está en Hollywood?
Bueno, a menudo cojo mi moto por las noches y voy a dar vueltas por Mullholand Drive. No hay salidas de garajes ni señales de Stop. Así que me pongo el casco y voy a retar al diablo... Además, la vida hollywoodiense, hacer el paripé y todo eso... me jode. No me apetece ser superfamoso, me aterroriza.

F.: ¿Cuáles son sus próximos proyectos?
¿Cómo lo voy a saber si tampoco tengo planes sobre lo que voy a hacer en el próximo medio año? Acabo de rodar con Coppola y quiero viajar y leer. Acabo de leer todo Dostoyevski, también he leído esa cosa sobre el tiempo de Stephen Hawking y el "Doctor Faustus" de Thomas Mann, una experiencia alucinante, casi como el LSD. Que ¿qué proyectos profesionales tengo?, bueno no es difícil: trabajar con gente enrollada o en historias que tengan algo que decir. Tal vez Shakespeare; podría ser "Romeo y Julieta" y como dice River (Phoenix) con él en el papel de Julieta. Me gustaría trabajar en algo como "Evil Dead III", porque me gusta el tío que la ha filmado. La cinta anterior "Terroríficamente muertos" (Evil Dead II) es una estupidez, superficial, espantosa, grotesca y... jodidamente divertida. Me gustaría llegar a los 60 años rodando ese tipo de películas.

Article Focus:

Point Break , My Own Private Idaho


Bill & Ted's Excellent Adventure , Point Break , My Own Private Idaho , Bram Stoker's Dracula , Parenthood , Prince of Pennsylvania , I Love You to Death , Bill & Ted's Bogus Journey , Articles Translated from Spanish

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