Hit Krant (NL), June 25, 1994

Discovered! These pictures launched Keanu's career!

"Playing a homosexual harmful? Bullshit!"

(Translated from Dutch by Fiercelyred, translation edited by Anakin McFly)

by Jenny Hewlitt & Marcel Lee

Keanu Reeves is one of Hollywood's most sought-after stars of the moment. With Little Buddha going to video right now and the thundering action-thriller Speed almost ready, we discovered a very surprising photo shoot for the now 29 year old sex symbol's first role. The year is 1985, Keanu is 20 and Toronto is filled with posters with him kissing a boy...

Legions of female fans swoon at the sight of Keanu Reeves' tanned body. One look into his dark mysterious eyes, and they're sold. Together with contemporaries like Brad Pitt, Johnny Depp and Christian Slater, he is part of the present generation of young Hollywood stars who have a special appeal to the opposite sex. Brad, Johnny and Christian's careers took off when they were placed in parts that fully exploited their attractiveness to women. Brad in that famous Levi's commercial, Johnny in the cop show 21 Jump Street and Christian in films like Heather and The Name of the Rose. But Keanu debuted as a homosexual.

In 1985 a play by the name of Wolfboy was being performed in the Canadian metropolis, Toronto. To promote the play, the streets were plastered with posters that had large black and white pictures on them of two unknown young actors kissing on the mouth. One of them was Keanu. The executive director of the theatre group that was performing that play at the time recently came across the photo shoot in his archive, and brought it to the attention of the worldpress. He says: "Keanu had no problem with his homosexual part back then. He even was very enthusiastic about it, because the part was so different from others and was quite shocking, even."

Shocking people is something Keanu still likes to do. His role in My Own Private Idaho with River Phoenix caused quite the stir, and there was a lot of to do about his naked shoot for the English magazine Sky as well. In his career as a film star he likes to pick parts that nobody seems to expect from him at that time. He surprised fans and foes by following his part in last year's hit film Bram Stoker's Dracula with parts in the Shakespeare adaptation Much Ado About Nothing, Little Buddha (as an oriental prince!), and the completely wacky cultfilm Even Cowgirls Get the Blues. And just when everybody thought he'd never appear in another big blockbuster, Keanu chose the lead in the Dutch cameraman Jan de Bont's directorial debut, who is following in Paul Verhoeven's (Total Recall, Basic Instinct) footsteps with the tough as nails action-thriller Speed.

Keanu was born in Beirut, grew up in Australia, New Zealand and Canada, but was conceived in England. That is the country his mother Patricia, a costume designer, was from before she went on a journey around the world in the sixties and met Keanu's Chinese-Hawaiian father. Keanu has two sisters, Kim (19) and Karina (17). (Their ages are wrong. - Ani)

"My background may seem unusual, but the bulk of all that trekking around the globe happened before I turned seven", says Keanu. "Then we moved from New York to Toronto, where I lived until I was 20. My mother and sisters still live there; we're very close". The fact that they're so close-knit now stems from the fact that Keanu's father suddenly abandoned his family when Keanu was in his teens.

From that moment on, his mother was a single parent, responsible for the upbringing of her three children. But Keanu contributed: he got a job in a restaurant and worked long shifts to help support his family. In addition to that, he got up bright and early every morning to do his paper round. And every cent he made went to his mother. Indirectly that money came back to Keanu, since his mother Patricia invested a lot in her son's acting classes. David Hlynsky, who made one of Keanu's first publicity shots, remembers: "Patricia was always intensely invested in Keanu's career, almost agressively so. She always came with him everywhere, and stuck around to see everything he did. When he got his first lead role in that play Wolfboy, his skin was quite troubled with zits. It took a lot of airbrushing to remove the acne on the photo's. Patricia was very keen on the fact that this was done carefully. Keanu owes her a lot."

Around that time Patricia remarried with director Paul Aaron, and he too had a big impact on Keanu. "I used to want to become a race car driver", he once said, "but when I got to be production assistant at one of my stepfather's films I knew that that was where my future was." So, with Wolfboy having succesfully run for a weeks, a 20 year old Keanu packed his bags and went to Hollywood. His big break came a year later, in the wacky comedy Bill & Ted's Excellent Adventure.

Keanu now lives in beautiful, idyllic mansion in Hollywood. "I'm very happy here. I'm working on my goal of becoming an increasingly better actor by playing as many different and great parts as possible." And if they were to ask him to play a gay man again? "No problem! I'm not buying the bullshit that that would harm my image at all."



In its original Dutch:

Ontdekt! Deze foto's lanceerden Keanu's carrière!

'Een homo spelen schadelijk?

Gelul!'

by Jenny Hewlitt & Marcel Lee

Keanu Reeves is één van de meest gewilde Hollywoodsterren van dit moment. Terwijl Little Buddha net op video verschijnt en de laatste hand wordt gelegd aan de daverende aktie-thriller Speed ontdekten wij een wel zeer verrassende fotosessie voor Keanu,s allereerste rol van het nu 29-jarige sex-symbool. We schrijven 1985, Keanu is 20 en Toronto hangt vol met posters waarop hij een jongen kust...

Legioenen vrouwelijke fans zwijmelen helemaal weg bij de aanblik alleen al van Keanu Reeves' gebruinde lichaam. Eén blik in zijn donkere mysterieuze ogen en ze zijn verkocht. Samen met leeftijdgenoten als Brad Pitt, Johnny Depp en Christian Slater hoort hij tot de huidige generatie jonge Hollywood-sterren die het met name bij het andere geslacht prima doen. Brad, Johnny en Christian werden toen ze ontdekt werden dan ook gelanceerd in rollen waarin hun aantrekkingskracht op vrouwen extra werd uitgebuit. Brad in die beroemde spot van Levi's, Johnny in de politieserie 21 Jump Street en Christian in films als Heathers en The Name Of The Rose. Maar Keanu debuteerde als homoseksueel.

In 1985 werd in de Canadese miljoenenstad Toronto een toneelstuk opgevoerd getiteld Wolfboy. De stad hing vol met posters met een grote zwart-wit foto erop van twee onbekende jonge akteurs die elkaar vol op de mond zoenden, om de aandacht voor het stuk te trekken. Eén van hen was Keanu. De artistiek leider van de theatergroep die het stuk destijds opvoerde, kwam deze fotosessie onlangs in zijn archieven tegen en bracht ze opnieuw onder de aandacht van de wereldpers. Hij vertelt: 'Keanu had geen enkele moeite met zijn homoseksuele rol destijds. Hij was zelfs heel enthousiast omdat het stuk zo anders was dan anderen en nogal shockerend was ook.'

Shockeren is iets wat Keanu nog altijd graag doet. Zijn rol in My Own Private Idaho met River Phoenix maakte heel wat tongen los en ook over zijn naaktsessie voor het Engelse blad Sky ontstond heel wat ophef. In zijn carrière als filmster kiest hij steevast voor een rol die men op dat moment net niet van hem verwacht. Zo verbaasde hij vriend en vijand door zijn aandeel in de hit Bram Stoker's Dracula het afgelopen jaar op te volgen met rollen in de Shakespeare-verfilming Much Ado About Nothing, in Little Buddha (als Oosterse prins!) en in de volslagen maffe cultfilm Even Cowgirls Get The Blues. En net op het moment dat iedereen dacht dat hij nooit meer in een grote publieksfilm zou verschijnen, koos Keanu voor de hoofdrol in het regie-debuut van de Nederlandse cameraman Jan de Bont, die in de voetsporen van Paul Verhoeven (Total Recall, Basic Instinct) treedt met de bikkelharde aktie-thriller Speed.

Keanu werd geboren in Beirut, groeide op in Australië, Nieuw-Zeeland en Canada, maar werd verwekt in Engeland. Zijn moeder Patricia, een kostuum-ontwerpster, kwam daar vandaan voordat ze in de jaren '60 op wereldreis ging en zo Keanu's Chinees-Hawaiiaanse vader ontmoette. Keanu heeft twee zussen, Kim (19) en Karina (17).

'Mijn achtergrond mag ongewoon klinken, maar het grootste gedeelte van al dat rondtrekken vond vóór mijn zevende jaar plaats', aldus Keanu. 'Toen verhuisden we van New York naar Toronto, waar ik tot mijn 20ste heb gewoond. Mijn moeder en mijn zusjes wonen daar nog steeds; we hebben een hele hechte band.' Die hechte band is ontstaan in Keanu's tienerjaren toen zijn pa ineens zijn gezin in de steek liet.

Zijn moeder stond vanaf dat moment alleen voor de opvoeding van haar drie kinderen. Maar Keanu droeg zijn steentje bij. Hij nam een baantje in een restaurant en draaide lange diensten om zijn gezin financieel te steunen. Daarnaast stond hij iedere morgen voor dag en dauw op om zijn krantenwijk te lopen. En elke cent die hij verdiende ging naar zijn moeder.

Indirect kwam dat geld weer bij Keanu terug, omdat zijn moeder Patricia veel investeerde in de akteer-cursus van haar zoon. David Hlynsky, een fotograaf die in die tijd een van de eerste publiciteitsfoto's van Keanu maakte, herinnert zich: 'Patricia bemoeide zich altijd zeer intensief met Keanu's carrière, op het agressieve af. Ze kwam altijd en overal met hem mee en bleef bij alles wat hij deed vlak in de buurt. Toen hij zijn eerste hoofdrol te pakken had in dat toneelstuk Wolfboy, had hij behoorlijk last van jeugdpuistjes. Er moest heel wat airbrush-werk aan te pas komen om die acne van de foto's te verwijderen. Patricia was er heel happig op dat dat zorgvuldig gebeurde. Keanu heeft veel aan haar te danken.'

In die tijd hertrouwde Patricia met regisseur Paul Aaron, en ook hij was een grote invloed op Keanu. 'Eigenlijk wilde ik autocoureur worden', vertelde hij ooit, 'maar toen ik een keer produktie-assistent mocht spelen bij een film van mijn stiefvader, wist ik meteen dat daar mijn toekomst lag.'

Dus pakte Keanu als 20-jarige, nadat Wolfboy een paar weken met succes had gelopen, zijn koffers en vertrok naar Hollywood. Ziin grote doorbraak kwam een klein jaar later met de maffe komedie Bill's & Ted's Excellent Adventure.

Keanu woont nu in een prachtig idyllisch landhuis in Hollywood. 'Ik ben hier heel gelukkig. Van hieruit werk ik aan mijn ideaal: een steeds betere akteur worden door zoveel mogelijk mooie en uiteenlopende rollen te spelen.' En als ze hem opnieuw vragen een homoseksuele man te spelen? 'Geen probleem! Dat gelul dat dat schadelijk zou zijn voor je imago is aan mij niet besteed.'




Article Focus:

Wolfboy

Tagged:

Little Buddha , Speed , Wolfboy , My Own Private Idaho , Bram Stoker's Dracula , Much Ado About Nothing , Even Cowgirls Get the Blues , Bill & Ted's Excellent Adventure , Articles Translated from Dutch




You need to be a member to leave comments. Click here to register.