Dominical Magazine (Spain), September 17, 1995

Keanu Reeves

(Translated from Spanish by Sephonae)

The actor continues on the fast track of his cinematic career with the opening of 'Johnny Mnemonic' and ‘A Walk in the Clouds.’

by Paz Mata

It’s been eight years since Keanu Reeves portrayed that youth, crazy about rock and roll, who tied himself up with drugs and the strings of his guitar. It was Bill & Ted's Excellent Adventure. Since then, Keanu has lived an excellent adventure that has led him to star in more than sixteen films. In a tremendous trip through time, Reeves has visited Baroque France in Dangerous Liaisons, Shakespearean England in Much Ado About Nothing, the dark Transylvanian innards in Bram Stoker's Dracula, and the paradise of the kingdom of Nepal in Little Buddha. An adventure that in addition has offered him the opportunity to see how the adrenalin rises in him when he rides a bus without brakes on the freeways of Los Angeles in Speed, how his brain can be flooded with top secret information in Johnny Mnemonic, and how his heart beats before the seductive glance of Aítana Sánchez-Gijón in A Walk in the Clouds.

So much travel and varied experiences have bestowed character and maturity in that young rebel who, dressed in worn jeans, faded t-shirt, and riding a Norton, appeared in one of the most luxurious hotels in Beverly Hills three years ago to give me an interview. Today, though his clothing looks much the same, Keanu is a man committed to his work as an actor, with life, and with all the elements which constitute the human condition, a subject he enjoys discussing. Reeves is aware of the discrepancies between his public image and his work. In the past decade he has demonstrated a special ability to portray vulnerable characters, innocent and good-natured, as in Bill & Ted's Excellent Adventure or Parenthood. Roles which gave way to rougher and more intense (ones), such as the homosexual who earns a living through prostitution in My Own Private Idaho, with which he caused a great stir among his fans, who left the theatre during (the film’s) more erotic scenes. “Every actor must fight his own battle, and mine has been moving from being a teenager to more mature roles in more interesting stories. I know that there were people who did not enjoy seeing this film, but at least it wasn’t from boredom. If the public feel provoked or confronted by a film, that means the work was worth it (the trouble).”

It is precisely his candor, his timidity, his intelligent and expressive eyes, his prominent cheekbones, and his half-Asian characteristics which attracted the attention of Bernardo Bertolucci, when he contracted (Reeves) to give life to Prince Siddhartha in Little Buddha. Though many were against the outlandish selection, the critics were unanimous when the time came to praise his work. Reeves, who has an enchanting style of speech, in that it abounds with pauses and short phrases, shows a special enthusiasm when speaking of this film. “I hadn’t had any experience with Buddhism, in that way I entered into it like an innocent child. I began to read about it, to learn how to meditate, and immerse myself in the spirit of the character. I changed all my habits, including how I ate, I fasted throughout the filming, which made maintaining my physical energy difficult, but my mental energy was extraordinary.”

In spite of having enjoyed and learned much about Buddhism, he has no intentions of practicing it. He prefers to dedicate his energies to his work. “I can’t appear in a movie without first preparing my character. Whenever I think I don’t need to do this, I fool myself.”

Neither does he know if his experience with, or education of, Buddhism has brought him to live an almost monastic and migratory life. He was born in Beirut in 1964, but don’t ask him why he was born there. “I don’t know; ask my mother, she’s the one who lived there.” His mother, British, and his father, geologist descendant of Chinese-Hawaiians (Keanu means “cool breeze over the mountains” in the Hawaiian language), jumped from Beirut to Australia, and from there to New York, only to settle in Toronto, where Keanu grew up.

Since the age of 14, Keanu dreamt of being an actor, though he doesn’t remember why. “Initially, it might have been because my mother designed costumes for rock stars like Emmylou Harris and Dolly Parton. When Alice Cooper recorded an album in Toronto, he stayed in our house, which is how, since I was very young, I was surrounded by actors and musicians.” His stepfather, theatre director Paul Aaron, and his drama teachers also had a lot to do with his decision to pursue acting. In the University of Toronto he learned enough about theatre and film so as to decide on broadening his horizons, thus moving to Los Angeles. “I arrived in Los Angeles with a car and $2000 in my pocket which helped me get by the 8 months I was unemployed, until I was hired for the television movie “Under the Influence.” Though the work didn’t cure his precarious financial situation, it did obtain for him a membership in the Actor’s Union. The worst of it was that he had to start working at 7 in the morning. “It was unfair of them to make us work with that schedule, it’s very difficult to act so early, even the Muses aren’t awake at that hour.” In spite of this, his work ethic and his behaviour when filming, say that he is faultless.

Perhaps it is that, or his naturalness and that visceral intelligence that shines in all his performances, which has caused offers to rain on him, and has had directors of the stature of Frears, Coppola, Bertolucci and Brannagh, among others, work with him. He is an actor who doesn’t mind running risks when he chooses his roles, without considering whether they benefit or harm his image. “What I want is to act and to work with people like those I have worked with, with the hope that my work reaches people and that they know I do it with much love.” Love of his work is what takes him from one place to another without stopping, living from hotel to hotel, and limiting his possessions to a couple of motorcycles and the guitar and sound equipment he uses when he plays with his band, Dogstar, which doesn’t give him time to establish a residence. When you ask him if the idea of having his own home and a family mean anything to him, he says, “Of course I would like to, if I found the right person, but work keeps me on the road a lot and I don’t need to establish a home. I like the idea of moving around without too much baggage, it gives me a greater sense of freedom. For now, I’m happy to stay at my sister’s house, resting and preparing for my next role.”

Rest is what he needed to recuperate from a busy year which brought him three intense roles. First, Johnny Mnemonic is a messenger who transports information recorded in his brain, for which they have had to trim part of him. “I myself choreographed all the movements, which were rigid and robotic, it was tough work.” In “A Walk in the Clouds” Keanu plays a young soldier who, having completed his tour of duty in the second world war, meets a single woman who is pregnant and fears facing the wrath of her father. “It’s a melodrama full of magical realism. It was very interesting, to develop all kinds of emotions under my skin, love, loss of a good friend in the war, and the desire to have a home.” Now he’s in a black comedy, Feeling Minnesota, produced by Danny de Vito, in which he and Vícent D'Onofrio play brothers who hate each other and end up in a mess involving gangsters. “I offend him by stealing his wife, who was forced to marry him to pay off a debt and, naturally, we wind up falling in love.”

Although it is not known if he has been upset by those rumors which originated in Spain and Italy on his presumed homosexuality and marriage to the tycoon of record industry and partner of Steven Spielberg, David Geffen, what seems certain is his romance with actress Cameron Diaz, whom he met during the filming of Feeling Minnesota. With her, perhaps, he’ll decide to take a break from his tight work schedule. While he does, he’ll continue to ask himself the eternal question: Why did I decide to be an actor?



Real Name: Keanu Charles Reeves

Birthdate/Birthplace: September 4 [sic], 1964, Beirut, Lebanon

Marital Status: Single

Education: Changed schools four times until in 1984 he quit to pursue acting. Studied drama in Toronto (Canada) and with Jasper Deeter in Pennsylvania.

Family: His father, Samuel Nowlin, is a geologist of Chinese-Hawaiian descent. He was jailed for ten years for cocaine possession. His mother, Patricia Reeves, is a costume designer, married for the second time to theater director Paul Aaron. Keanu has two sisters, Karina and Kim.

Markings: One large scar on his abdomen.

Debut: In 1980 he had a spot in a Coca-Cola commercial and his first television appearance in the film Hanging In. His film debut was in 1986 with a supporting role in Youngblood, while his first leading role was in River’s Edge.

Fame: In the movie Speed, Keanu made his mark as an action hero.

Interests: He loves racing across the deserts of California and spending time with his friends, chatting and drinking good wine.

In its original Spanish:

Keanu Reeves

El actor prosigue su veloz carrera cinematográfica con el estreno de 'Johnny Mnemonic' y'Un paseo bajo las nubes'

by Paz Mata

Han pasado ocho años desde que Kearau Reeves interpretara a aquel joven, loco por el rock and roll, que se colocaba con drogas y con las cuerdas de su guitarra. Era La alucinante aventura de Bill y Ted. Desde entonces, Keanu ha vivido una alucinante aventura que le ha llevado a protagonizar más de 16 películas. En un apoteósico viaje en el tiempo, Reeves ha visitado la Francia del barroco con Las amistades peligrosas, la Inglaterra de Shakespeare con Mucho ruido y pocas nueces, las oscuras entrañas transilvanas en Drácula de Bram Stoker y el paraiso del reino de Nepal en Pequeño Buda. Una aventura que además le ha brindado la oportunidad de experimentar cómo le sube la adrenalína cuando va en un autobús sin frenos por las autopistas de Los Ángeles, en Speed; cómo se le inunda el cerebro con información de alto secreto en Johnny Mnemonic y cómo le palpita el corazón ante la mirada seductora de Aítana Sánchez-Gijón en Un paseo por las nubes.

Tanto viaje y tan variadas experiencias han aportado carácter y madurez a aquel rebelde jovencito que, vestido con vaqueros raídos, camiseta desteñida y conduciendo una Norton, aparecía en uno de los más lujosos hoteles de Beverly Hílls hace tres años para concederme una entrevista. Hoy, aunque su vestuario siga siendo casi el mismo, Keanu es un hombre comprometido con su trabajo de actor, con la vida y con todos los elementos que constituyen la condición humana, tema del que le gusta hablar. Reeves es conscíente de las discrepancias entre su imagen pública y su trabajo. En la pasada década, mostraba una especial aptitud para interpretar personajes vulnerables, cándidos y bonachones como en La alucinante aventura de Bíll y Ted o Dulce hogar... a veces. Papeles que dieron paso a otros más ásperos e íntensos, como el del homosexual que se gana la vida prostituyéndose, en Mí Idaho privado, con el que causó una gran reacción entre sus fans, que se salían del cine en las escenas de sus preludíos eróticos. "Todo actor tiene que librar su propia batalla y la mía ha sido pasar de ser un quinceañero a papeles de hombre maduro en historias más interesantes. Sé que hubo gente que lo pasó mal viendo esta película, pero al menos no era por aburrímiento. Si el público se siente provocado y confortado con un filme, quiere decir que el trabajo ha merecido la pena."

Es precisamente su candor, su timidez, sus inteligentes y expresivos ojos, sus prominentes mejillas y sus rasgos medio asiáticos, los que atrajeron la atención de Bernardo Bertolucci cuando le contrató para dar vida al príncipe Sídharta en Pequeño Buda. Aunque muchos estaban en contra de tan extravagante elección, los crítícos fueron unánimes a la hora de alabar su trabajo. Reeves, que tiene un encantador estilo de conversacíón, en el que abundan las pausas y las frases entrecortadas, muestra un especial entusíasmo al hablar de esta película. "No había tenido ningún contacto con el budismo, así que me metí en ella como un niño inocente. Empecé a leer libros sobre ello, a aprender cómo meditar y a introducirme en el espíritu del personaje. Cambié todos mis hábitos, incluida la forma de comer, hice ayuno durante todo el rodaje, lo cual hacía difícil mantener la energía física, pero la energía mental era extraordinaria."

Apesar de haber disfrutado y de haber aprendido mucho sobre budismo, no tiene intenciones de practicarlo. Prefiere dedicar sus energías a su trabajo. "No puedo presentarme en un rodaje sin preparar antes mí papel. Siempre que pienso que no necesito hacerlo, me equívoco."

Tampoco sabe si es su experiencia con el budismo o su educación la que le ha llevado a vivir una vida casi monástica y transhumante. Nacíó en Beirut en 1964, pero no le preguntes por qué nació allí. "No lo sé, pregúntaselo a mi madre, ella era la que vivía allí." Su madre, británica y su padre, geólogo, descendiente de chinos-hawaíanos (Keanu significa brisa fresca en las montañas en lengua hawaiana), anduvieron a salto de mata de Beirut a Australia y de allí a Nueva York, para asentarse en Toronto, donde Keanu creció.

Ya desde que tenía 14 años Keanu soñaba con ser actor, pero no se acuerda por qué. "El primer motivo pudo ser que mi madre diseñaba ropa para artistas roqueros como Emilú Harrís y Dolly Parton. Cuando Alice Cooper grabó un álbum en Toronto, se alojó en nuestra casa, así es que desde que era muy joven he estado rodeado de actores y músicos." Su padrastro, el director teatral Paul Aaron, y sus profesores de teatro tuvieron también mucho que ver con su decisión de ser actor. En la Universidad de Toronto aprendió suficiente teatro y cinematografia como para decidir ampliar sus horizontes, trasladándose a Los Ángeles. "Llegué a Los Ángeles, con un coche y 2.000 dólares (250.000 pesetas) en el bolsíllo que me dieron para vivir los ocho meses que me pasé sin trabajo, hasta que me contrataron para la película de televisión Under the influnce." Un trabajo que si bien no le salvó de su precaria economía, sí le consiguió el carnet del sindicato de actores. Lo peor de ello es que tenía que empezar a trabajar a las 7 de la mañana. "Era injusto hacernos trabajar con ese horario, es muy dificil actuar tan temprano, ni siquiera las musas están despíertas a esas horas." Pese a ello, su ética del trabajo y su comportamiento en los rodajes dicen que es intachable.

Quizás sea eso o su naturalidad y esa inteligencia visceral que brilla en todas sus actuaciones lo que ha hecho que ahora le lluevan las ofertas y que directores de la talla de Frears, Coppola, Bertolucci y Brannagh, entre otros, hayan trabajado con él. Es un actor al que no le importa correr riesgos a la hora de elegir papeles sin considerar sí éstos benefician o perjudican su imagen. "Lo que quiero es actuar y trabajar con gente como con la que he trabajado, con la esperanza de que mí trabajo llegue a la gente y ésta se dé cuenta de que lo hago con mucho amor." El amor por su trabajo es el que le lleva de un lugar a otro sin parar, a vivir de hotel en hotel, y a resumir sus posesiones a un par de motocicletas, la guitarra y el equipo de sonido que utiliza cuando toca con su grupo, Dogstar, no dejándole tiempo para establecerse en un lugar. Cuando se le pregunta sí la idea de tener un hogar propio y formar una familia significa algo para él, responde: "Claro que me gustaría, si encontrara la persona adecuada, pero mi trabajo exige que esté todo el día en la carretera y de momento no tengo la necesidad de fundar un hogar. Me atrae la idea de moverme sin tener que cargar con muchas cosas, me proporciona mayor sentido de libertad. Por ahora, me conformo con quedarme en casa de mi hermana, descansar y preparar mi próximo papel."

Descanso es lo que necesitaba para recuperarse de un ajetreado año que le ha traído tres intensos papeles. El primero, Johnny Mnemonic, es un mensajero que transporta información grabada en su cerebro, para lo cual han tenido que recortar parte de él. "Yo mismo coreografíé todos sus movimientos, que son rígidos y robótícos, fue una labor extenuante." En Un paseo por las nubes, Keanu interpreta a un joven soldado que, acabada la Segunda Guerra Mundial, conoce a una mujer embarazada sin estar casada que teme enfrentarse a la ira de su padre. "Es un melodrama lleno de un mágico realismo. Fue muy interesante desarrollar todo tipo de emociones bajo mí piel, el amor, la pérdida de un ser querido en la guerra y el deseo de tener un hogar." Ahora anda metido en una comedia negra, Feeling Minnesota, producida por Danny de Vito, en la que Keanu y Vícent D'Onofrio encarnan a dos hermanos que se odian y terminan metiéndose en líos de gángsters. "Por despecho, le robo a mi hermano la mujer, que se vio forzada a casarse con él para pagar una deuda y, claro, terminamos enamorándonos."

Aunque no se sabe sí ha sido por despecho a esos rumores originados en España y en Italia sobre su presunta homosexualidad y su boda con el magnate de la industria discográfica y socio de Steven Spielberg, David Geffen, lo que al parecer es cierto es su romance con la actriz Cameron Díaz, a la que conoció en el rodaje de Feeling Mínnesota. Con ella, quizá, sí decida tomarse un respiro en su apretada agenda de trabajo. Mientras lo hace, continuará haciéndose la eterna pregunta: ¿Por qué decidí ser actor?

La fícha

NOMBRE AUTÉNTICO: Keanu Charles Reeves.

FECHA Y LUGAR DE NACIMIENTO: 4 de septiembre en Beirut (Líbano).


ESTUDIOS: Cambió de colegio cuatro veces, hasta que en 1984 dejó la escuela para dedicarse al teatro. Estudió arte dramático en Toronto (Canadá) y con Jasper Deeter en Pensivania.

FAMILIA: Su padre, Samuel Nowlin, es geólogo de descendencia chino-hawaiana. Estuvo en la cárcel durante 10 años por posesión de cocaína. Su madre, Patricia Reeves, es diseñadora de vestuario, casada por segunda vez con el director de teatro Paul Aaron. Keanu tiene dos hermanas, Karína y Kím.

SU MARCA: Una larga cicatriz en el abdomen.

DEBUT CINEMATOGRÁFICO: En 1980 realizó un spot para Coca-Cola y su primera aparición en televisión, con la película Hangíng in. Su debut cinema tográfico lo hizo en 1986 con Forja de campeón, aunque su primer papel como protagonista fue en River's edges.

FAMA: En la película Speed (1994), Reeves destacó como protagonista del cine de acción.

AFICIONES: Le apasiona recorrer los desiertos de California en motocicleta y pasar el rato con sus amigos, charlando y bebiendo un buen vino.


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Oh I think.. (2009-10-10 21:16:15)
 ..he knows "Why did I decide to be an actor?"..

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