Cinemanía (Spain), June 1999

The nine faces of Keanu Reeves

(Translated from Spanish by keanugirl76, translation edited by Anakin McFly)

He’s one of the most inscrutable and fleeting actors in Hollywood. By playing a cyber Jesus Christ in the successful Matrix, he’s now the great latest action hero.

by Claudia Larraguibel

Thanks to his perfect image, he’s now the “present icon”. He’s a handsome, delicate man-boy; a harmonious blend of multicultural features. An exemplary personification of the best that the global village could have produced. Totally ambiguous, but aware of his physique, this man keeps on showing, without pretentiouness nor boast, an eternal teenage aura, though he’s 34. A convinced atheist (lolwut no. He's a spiritual non-religious agnostic who has mentioned vague belief in a higher energy. - Ani), but able to appreciate and practise the Zen meditation, this man is also a hardened loner. Once he’s on his bike (that is very old), he overcomes his pains by speeding up. His luggage consists only of a backpack with a change of clothing and some books - Thomas Mann, Dostoievski – since this man is educated, even precise; and, among his favourite hobbies, there are the classics and the chess. This man is successful and popular, a real Hollywood star; but, despite gaining millions, he doesn’t abandon jeans or humble sentences. He proudly shows himself to be a man full of contradictions. Who could be a better idol than actor Keanu Reeves nowadays? He’s so near and humble that everybody can identify with him, and, at the same time, he’s as mysterious as the legend goes. Because…who knows Keanu Reeves?

There’s a usual automatic portrait of the things we know about him. Most people could repeat, like a mantra, what his Hawaiian name means (cold breeze of the mountains). We know that he was born in Beirut (very exotic), from an English mother and a Hawaiian-Chinese father; that he grew up in various towns until he settled down in Los Angeles. We know also his family drama (his parents divorced and his father, an alcohol addict, spent 10 years in jail because of drug peddling). We know about his nomadic life, from hotel to hotel (actually he owns an apartment in New York and, in Los Angeles, he lives in his sister Kim’s house). We could see his naked and muscular trunk (thanks to some pictures taken by Annie Leibovitz), where a big scar - caused by a bike accident - crosses his stomach. But, beyond this vox populi, thanks to which you can obtain a face full of dark sides, anyone who tries to know more crashes into The Wall, as he was called when playing ice-hockey as a teenager. So we will smash the mosaic into nine parts, through which he has achieved a privileged position: a superstar, thanks to the successful Matrix, and millionaire contracts for his two future roles: a football quarterback in The Replacements and a sniper in Shooter (for which he will gain the highest salary of his career: 15 million dollars, more than 2.300 millions of Spanish pesetas).

The bike guy

Besides the Norton, he owns a Kawasaki 750, dating back to the 70s as well, and other collection models. An actor who is worth the humble sum of 10-15 million dollars (between 1,200 and 2,500 million pesetas), who can afford to reject Speed 2 and who was classified 45 in the list of the most paid, says that he needs money only to satisfy his affection for bikes. Indeed, he doesn’t choose his roles out of money. His fee for The Last Time I Commited Suicide didn’t surpass 100 dollars. Why does a man that seems to only spend his salary in garages need money? And, of course, he also maintains his family – a mother and two sisters.

The beloved brother

A wall of policemen gathers against a crowd of hysterical girls. The star gets out of the car with a dark-haired woman. The fans go nuts. They calm down just when they are told that she’s his sister Kim. This scene happened during the San Sebastián Film Festival in 1995. Reeves, very proud, unshaven and shabby, didn’t abandon Kim in any moment during his staying in the Basque lands, nor did he during those months when she was struggling against cancer in a hospital in California.

The closeted 'gay'

If there’s a chronic illness around Keanu, it’s the rumor of his homosexuality that bothered him most. In 1995 they “married him” to the multimillionaire producer David Geffen. Both denied it, and Reeves said they didn’t even know each other. How many girlfriends do we know? No more than five (from his first one in Toronto to Paula Abdul, and now there’re rumors of his love affair with his Matrix co-star Carrie-Arme Moss). “I’m not for a wedding”, he declared to a female magazine in 1995. “My parents divorced when I was a child and I don’t see any reason for getting married. The only woman I see regularly is my sister Kim.”

The 'grunge' bassist

At the beginning they were called BFS and played covers of Joy Division. Then they recorded their first album (Our Little Visionary, 1996) six years after forming, and, besides travelling across the USA, they went to Japan on tour. At first it was hard for the Dogstars to get rid of Reeves’ aura. The audience gathered more for their star than for their post-grunge songs. The critics thought it was merely out of curiosity. After a record and a tour in England, they were able to get free from their being “a band with a famous bassist”.

The action hero

At first, it seemed he would never become an action hero in adventure movies full of blows and strikes. But, after acting in two roles as an idiot (Bill & Ted’s Excellent Adventure and Bill & Ted’s Bogus Journey), with scruffy hair and in a grunge style, Kathryn Bigelow cut his hair, dressed him in neoprene and made him an FBI agent in Point Break. It was just an announcement of what he would later become: the leading, muscular man of Speed, where his fee increased up to 7 million dollars (about 1,000 million pesetas).

The provincial Hamlet

As a child, Reeves was dyslexic and a bad student. He was expelled from school. His passion for Shakespeare came later, and in 1995 he played Hamlet in a little town, Winnipeg, where the hotels got full of fans. The criticism of him was very cold (apart from the Sunday Times, which praised him a lot).

The brave actor

However, his on-set Shakespeare was not so successful. His performance in Much Ado About Nothing was considered one of the most wooden of his career, together with the waste into which he turned the role of Harker in Bram Stoker’s Dracula. Reeves admitted it: “The movie is wonderful, except for me.”

Keanu has seldom got appreciation for his performances or an important nomination (except for the Razzies – a sort of anti-Oscars for the worst actors in Hollywood. According to them, he got three nominees for worst actor). The directors he worked with tend to highlight his perfectionism and his will to work, rather than his talent: “He practises in an incredible manner, very meticulously. But an actor has to let things go on, to let things start flowing. Whenever Keanu got to this point, he restrained,” Hackford - The Devil’s Advocate director – said.

The illuminated actor

However, in spite of this low-pitched and monotonous voice that characterizes him, even when his performances are good, there are moments in which Reeves achieved clever performances. For instance, in My Own Private Idaho and in the funny I Love You To Death. He was able to act at Pacino’s same level in The Devil’s Advocate. And, in The Matrix, he was able to act greatly and gave all that he could in that role.

The cyber Jesus Christ

Keanu Reeves doesn’t have a computer. He doesn’t like videogames nor surfing on the Internet. But he became the latest action hero thanks to a sci-fi movie that will surely be a cult classic of the Playstation generation. In order to act in The Matrix – where he plays the One who sets mankind free from the machines’ dominion – besides shaving his head and his eyebrows for some scenes, he had to learn martial arts very quickly. And, thanks to this role, he finally could mix the two opposites that characterized his career: Siddhartha’s mysticism in Little Buddha and action in Speed.



In its original Spanish:

Las nueve caras de Keanu Reeves

Es uno de los actores más inaprensibles y escurridizos de Hollywood. Interpretando a un Jesucristo cyber en la taquillera Matrix, se ha convertido en el último gran héroe de acción.

Texto: Claudia Larraguibel

Posee la imagen perfecta para quedarse con el título "icono de estos tiempos". Hombre-niño hermoso, delgado, de rasgos armoniosamente interculturales, una personificación ejemplar de lo mejor que ha traído la aldea global. Definitivamente asexrtado y ambiguo, pero consciente de su físico, este hombre porta sin aspavientos ni militancia un eterno gesto adolescente, aunque ya tenga 34 años. Ateo por convicción, pero capaz de apreciar .y practicar la meditación zen, este hombre es, además, un solitario empedernido. Subido a su moto (antigua), se desprende de las penas conduciendo a toda velocidad. Conto único equipaje, lleva una mochila con una muda de rola y algunos libros - Thomas Mann, Dostoievski, porque este hombre también es culto, que no pedante, y entre sus aficiones preferidas está la literatura clásica y el ajedrez-. El hombre tiene éxito y es popular, toda una estrella de Hollywood; pero a pesar de ganar millones no abandona los vaqueros ni las frases humildes. Un hombre lleno de contradicciones que no tiene reparos en hablar de ellas. ¿Qué mejor ídolo para estos tiempos que un actor como Keanu Reeves? Lo suficientemente cercano y cotidiano como para poder identificarse con él, y todo lo inaprensible misterioso que reclama la leyenda. Porque, ¿quién sabe algo de Keanu Reeves?

Hay un retrato robot que surge de pistas de soba a conocidas. Igual que la mayoría puede repetir, como un rnantra, lo que en hawaiano significa su nombre (brisa fresco sobre las montañas) se sabe que nació en Beirut (más exotismo), de madre inglesa y padre chino-hawaiano; que creció entre varias ciudades hasta afincarse en Los Ángeles. También es público su drama familiar (divorcio de los padres y un progenitor alcohólico, condenado a 10 años de prisión por traficar estupefacientes). O su vida nómada, de hotel en hotel (en realidad posee un piso en Nueva York y vive en casa de su hermana Kim cuando está en Los Ángeles). Hasta se ha podido llegara su torso desnudo y musculoso (gracias a una sesión de fotos de Annie Leibovitz), donde una inmensa cicatriz le cruza el estómago, legado de una caída en moto. Pero más allá de estos informes vox populi, de los que se obtiene una cara llena de aristas oscuras, cualquiera que intente ahondar choca contra El Muro, un apodo que tenía de joven en el equipo de hockey sobre hielo. Despiecemos el mosaico en nueve partes, las que han hecho que su carrera llegue hoy día a una posición privilegiada: superestrella gracias al taquillazo que ha sido Matrix e ingresos millonarios por sus dos futuros papeles, un jugador de fútbol americano en Los reemplazantes, y un francotirador en Shooter (por la que cobrará el sueldo más alto de toda su carrera: 15 millones de dólares, más de 2.300 millones de pesetas).

El chico de la moto

Además de la Norton, tiene una Kawasaki 750, también de los setenta, así como otros modelos de colección. Un actor que hoy se cotiza por la friolera de entre 10 y 15 millones de dólares (entre 1.500 y 2.500 millones de pesetas) por película, que se permite rechazar Speed 2, y que ocupa el puesto 45° en la lista de mejor pagados, reitera que el dinero sólo le sirve para costear su afición por las motocicletas. Y, efectivamente, no elige sus papeles por el sueldo. Sus honorarios por La última vez que me suicidé no superaron los 100 dólares. ¿Para qué necesita dinero un hombre que parece no tener otro gasto que el taller mecánico? Y claro, su familia - madre y dos hermanas -, a la que mantiene.

El hermano amantisimo

Una barrera de policías es atropellada por una horda de niñas histéricas. La estrella baja del coche con una mujer morena. Las fans enloquecen. Sólo se tranquilizan cuando corre la voz de que se trata de Kim, su hermana. La escena transcurre en el festival de San Sebastián de 1995. Reeves, hinchado, sin afeitar, desaliñado, no abandonó a Kim en ningún momento durante su estadía en el País Vasco, como no lo hizo durante los meses en que ésta luchaba contra el cáncer en un hospital de California.

El 'gay' de armario

Si el morbo incestuoso ronda a Reeves, son los runiores de su homosexualidad los que más tinta lían gastado. En 1995 lo "casaron" con el multimillonario productor David Geffen. Ambos lo desmintieron, Reeves decía que ni siquiera se conocían. ¿Cuántas novias se le conocen? No más de cinco mujeres (de su primera novia en Toronto a Paula Abdul y ahora los rumores de su relación con Carrie-Arme Moss, coestrella de Matrix). "No sirvo para el matrimonio", declaró a una revista femenina en 1995. "Mis padres se separaron cuando yo era joven y no veo ninguna razón para recontendar casarse. La única mujer que veo con regularidad es a mi hermana Kim".

El bajista 'grunge'

Se llamaron primero BFS y tocaban versíones de Joy Division. Lograron grabar su primer disco (Our LittleVisionary, 1996) seis años después de haberse formado, y además de giras por Estados Unidos realizaron un tour por Japón. Al principio a Dogstar le costaba deshacerse del aura de Reeves. El público acudía niás por la estrella que por fervor a sus canciones posgrunge. La crítica lo tomaba como tina curiosidad. Tras el disco y una gira por Inglaterra, han logrado independizarse del sino de grupo con bajista famoso.

El héroe de acción

Al principio, no parecía llamarlo a convertirse en un actor de aventuras, golpes y tiros. Pero justo después de hacer dos veces consecutivas de idiota (Las alucinantes aventuras de Bill y Ted y El alucinante viaje de Bill y Ted), con melena .y aire grunge, Kathryn Bigelow le cortó el pelo casi al cero, le vistió de neopreno y le hizo agente del FBI en Le llaman Bodhi. Sólo un anuncio de lo que sería su paso a la categoría de galán de musculoso en Speed, donde subió su caché a 7 millones de dólares (unos 1.000 millones de pesetas).

El Hamlet provinciano

De pequeño, Reeves era disléxico y mal estudiante. Le expulsaron del colegio. Su pasión por Shakespeare fue tardía, y en 1995 se dedicó a montar un Hamlet en un pequeño pueblo, Winnipeg, donde los hoteles se atiborraron de fans. Las críticas ele su incursión teatral fueron frías (excepto la del Sunday Times, que se deshizo en elogios).

El actor esforzado

En cine, sin embargo, Shakespeare no se le ha dado tan bien. Su interpretación en Mucho ruido y pocas nueces tal vez sea de las más acartonadas y chirriantes de su carrera, junto a ese desperdicio en el que convirtió el papel de Harker en Drácula de Bram Stoker. Reeves lo ha reconocido: "El filme está estupendo, excepto por mí".

Pocas veces ha recibido Keanu elogios desmedidos por sus interpretaciones cinematográficas, tampoco tiene una nominación importante (excepto las de los Razzie -esos antioscar que premian a lo peor de las películas de Hollywood-, que le ha nominado tres veces como peor actor). Y si algo subrayan los directores con los que ha trabajado es su perfeccionismo, sus ganas de trabajar, más que un talento innato. "Se prepara de manera increíble, muy minuciosa. Pero un actor tiene que dejar que pasen cosas, dejar que las cosas comiencen a fluir. Cuando Keanu llegaba a ese punto, se detenía, se contenía", declaró Hackford, director de Pactar con cl díablo.

El actor iluminado

Sin embargo, a pesar de esa voz grave .y monocorde que le caracteriza y que echa abajo sus buenos destellos interpretativos, hay momentos en que Reeves ha logrado interpretaciones geniales. Lo hizo en Mi Idaho privado y en el divertido colgado de Te amare hasta que te mate. Logró dar la talla con Pacino en Pactar con el diablo. Y en Matrix logna llenar la pantalla y dar todo lo que pide el papel.

El Jesucristo cibernético

Keanu Reeves no tiene ordenador personal. Tampoco le gustan los videojuegos ni navegar en Internet. Pero se ha convertido en el último héroe de aventuras gracias a un filme de ciencia-ficción que seguramente pasará a ser emblemático de la generación play-station.Para Matrix - donde interpreta al Elegido, el que salva a la humanidad del yugo de las máquinas-, además de rasurarse la cabeza y las cejas para algunas de las secuencias, debió aprende artes marciales en un tiempo récord. Y por fin ha integrado esos dos extremos por los que ha circularlo su imagen y su carrera: el misticismo del Sidharta de Pequeño Buda con el cachas de Speed.




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