Film TV (Italy), December 3 - 9, 2000

The Reeves enigma

(Translated from Italian by keanugirl76, translation edited by Anakin McFly)

Musician or actor? Star or gipsy? If once he was considered a rocker lent to the movie industry who used to appear in public sporadically, after “The Matrix”, Keanu Reeves has changed his path. After 5 movies in a year, he is preparing to leave for Australia, where he will film the two sequels of the Wachowskis’ cult movie.

by Carlo Bizio

THE BOY-MAN KEANU REEVES (36 YEARS OLD, BUT HE KEEPS ON LOOKING LIKE A 18 YEAR-OLD BOY, AS WHEN FILMING THE CRAZY “BILL & TED’S BOGUS JOURNEY”, WHICH PERPETUATED HIS “DUDE” IMAGE), REMAINS ONE OF THE GREATEST ENIGMAS OF THE AMERICAN MOVIE INDUSTRY: impenetrable and unforeseeable; however, he has become very powerful in the industry, at least from “The Matrix” onwards. Indeed, for the two sequels, which he will film in Australia since March 2001, he will earn about 30 million dollars, plus various percentages.

Before "The Matrix", it seemed that he was not so interested in movies: he preferred to go on tours with Dogstar – his band – where he plays the bass guitar (always half-hidden behind the singer). On the contrary, after “The Matrix”, Reeves has been appearing on every screen. Basically, he has lived on the sets of his movies. He kept on filming many movies: the comedy about the world of football “The Replacements” (where he’s an unlucky quarterback who gets a last chance to succeed again); "The Watcher", directed by the beloved Joe Charbanic - who is also the director of Dogstars’ videos – where he is a serial killer pursued by James Spader (this movie has just come out in Italy); Sam Raimi’s thriller "The Gift" - which will be released in December in the USA - co-starring Oscar winner Hilary Swank and Cate Blanchett, and the romantic comedy "Sweet November" (in US theatres in January 2001) co-starring Charlize Theron, with whom he had already worked with in “The Devil’s Advocate”. Moreover, a short time ago, he filmed the drama "Hardball" where he plays the role of a misfit who becomes the coach of a children's baseball team in a Chicago ghetto. Finally, next March, he will move to Sydney to shoot "The Matrix" 2 and 3.

Laconic and shifty, intolerant and gipsy (only lately he has bought a house in Hollywood: up till one year ago he lived in hotels or at his friends’ and sister’s houses, carrying with him just a suitcase, a bass guitar, two boxes of records and “the slightest junk”, as he calls them), Reeves is appreciated a lot also by important directors such as Stephen Frears (with whom he shot "Dangerous Liaisons”), Kenneth Branagh ("Much Ado About Nothing”), Francis Ford Coppola ("Dracula"), Gus Van Sant ("My Own Private Idaho”), and Bertolucci ("Little Buddha"). According to Bertolucci, Keanu emanates "a visceral emotive intelligence that can be found only in naturally talented actors.” According to Alfonso Aarau, who directed him in “A Walk in the Clouds“, he has “something monastic. Someway, he’s a hermit. He’s a good instrument in a director’s hands: he's as sensitive as Stradivari violin”. All agree on the fact that, as an actor, he has always been underrated and often used in a wrong way.

Reeves, whose father is of Hawaiian origins and whose mother of English-German origins, began to act in Toronto (Canada) with the local company "Second City” and became famous with teen comedies such as "River’s Edge” and co-starring with the departed River Phoenix, who was a dear friend of his (his death, by overdose in 1993, affected Reeves deeply), "Parenthood” and “Bill & Ted’s Bogus Journey”. Then, he become very popular for a bit with the action movie “Speed” (he refused to shoot the sequel, showing a wise foresight) and Van Sant’s alternative drama “My Own Private Idaho”. Then, there came some up-and-down years (“Feeling Minnesota”, “Chain Reaction”, “The Devil’s Advocate”) until “The Matrix” boom, a movie he is very linked to (he considers it as a psychological study rather than an action movie).

Reeves is a case, if not clinical, at least worth of study. He is loved and bashed at the same time (does he act or does he just play himself?), he’s one of the most searched for celebrities on the Internet, where there are many websites dedicated to him. Some are serious, while some others, for instance, ask: “does the visible face on Mars a portrait of Keanu?”.

After enjoying himself by playing two villains, a charming serial killer in "The Watcher" and Hilary Swank’s violent husband in the noir "The Gift" ("a change, once in a while, is necessary"), now Reeves is preparing again for the airy kung-fu and other athletic disciplines for the two “Matrix” sequels, written and directed, once again, by brothers Andy and Larry Wachowski, the authors of the first movie. “I like to prepare well for a movie.” For instance, in order to shoot “The Replacements”, since he likes American football very much but he never practised it (as a child in Canada, he played ice hockey above all), “I prepared in a very specific way and I put on muscles to give a real idea of a football quarterback. I was taught to throw the ball and all the rest”.

In the two “Matrix“ sequels, he will co-star again with Lawrence Fishburne (Morpheus) and Carrie-Ann Moss (Trinity). Jada Pinkett Smith and the Hong-Kong martial-arts star Jet Li (“Romeo Must Die”) should get a role as well. The plot? "I still don’t know much about it” – Reeves told us when we met him in San Francisco for "Sweet November". I can only say that there will be the mythical town of Zion, which was mentioned in the first movie. Larry Wachowski told me that he wants to examine the dichotomy between what is finite and infinite. He wasn’t very clear. He told me to read Hume and Schopenhauer, which I will do with pleasure as I like good books.” The physical training for the two new sequels will be hard as well. “Next December, in Los Angeles, I will start the kung-fu training for the action sequences, just as we did for the first movie. Then we all will move to Sydney, where we will start filming in March. I will stay there for a year.“ In the meanwhile, he must also find the time to complete the recording of Dogstars’ second record, and, in December, he will also be in concert in the USA and Japan with his band. He tells us that, for New Year’s Eve, he would like to be in India, so towards Australia. Actually, this shouldn’t be of interest, as Reeves hasn’t such a great public and social life: anyway, we won’t know anything about him any longer for a year.

In its original Italian:

L'enigma Reeves

Musicista o attore? Divo o zingaro? Se prima si considerava un rocker prestato al cinema e centellinava le apparizioni, dopo "Matrix" Keanu Reeves ha cambiato rotta. Dopo cinque film in un anno, si prepara a partire per l'Australia dove girerà i seguiti del cult dei Wachowski

by Carlo Bizio

IL RAGAZZO-UOMO KEANU REEVES (36 ANNI, MA CONTINUA A DIMOSTRARNE 18, COME AI TEMPI DEI FUORI DI TESTA DI "UN MITICO VIAGGIO", CHE PERPETUÓ LA SUA IMMAGINE DA "DUDE"), RIMANE UNO DEI GRANDI ENIGMI DEL CINEMA AMERICANO: impenetrabile e imprevedibile, è tuttavia divenuto una potenza nell'industria, almeno da "Matrix" in poi. Basti dire che per i due seguiti, che girerà in Australia a partire dal marzo 2001, intascherà circa 30 milioni di dollari, più percentuali varie.

Prima di "Matrix" sembrava che del cinema non gli importasse più di tanto: preferiva andare in tournée con la sua band Dogstar, in cui suona il basso (sempre mezzo nascosto dietro il cantante). Dopo "Matrix", Reeves è invece dappertutto sugli schermi, ha in pratica vissuto sui set dei film. Ha girato senza sosta, uno dopo l'altro, la commedia sul mondo del football "Le riserve" (è un quarterback sfigato cui viene data un'ultima possibilità di rifarsi); "The Watcher", diretto dall'amato Joe Charbanic, regista dei video dei suoi Dogstar, in cui è un serial killer col detective James Spader alle calcagna (anche questo appena uscito in Italia); il thriller dí Sam Raimi "The Gift", accanto al premio Oscar Hilary Swank e a Cate Blanchett, che uscirà negli Usa a dicembre; e la commedia romantica "Sweet November", accanto a Charlize Theron, con cui aveva già lavorato ne "L'avvocato del Diavolô ' (a febbraio 2001 sugli schermi Usa). Inoltre, ha da poco terminato di girare il dramma edificante "Hardball", in cui è uno sbandato che finisce per allenare una squadra di baseball di bambini nel ghetto di Chicago. A marzo finalmente si trasferirà a Sidney per le riprese consecutive di "Matrix" 2 e 3.

Laconico e sfuggente, insofferente e zingaro (solo di recente si è comprato una casa a Hollywood: fino a un anno fa viveva in alberghi o a casa di amici e della sorella, portandosi appresso una valigia, il basso, due scatole di dischi e "minime cianfrusaglie", come dice lui), Reeves piace peró molto, anche a registi importanti come Stephen Frears (con cui ha girato "Le relazioni pericolose"), Kenneth Branagh ("Molto rumore per nulla), Francis Ford Coppola ("Dracula"), Gus Van Sant ("Belli e dannati"), Bertolucci ("Il piccolo Buddha"). Secondo Bertolucci, Keanu emana "un ïntelligenza emotiva viscerale rintracciabile solo tra i miglior attori dal talento naturale". "Ha qualcosa di monastico - secodo Alfonso Arau, che l'ha diretto in "Il profumo del mosto selvaticó". Per certi versi è un eremita. È un buono strumento nelle mani di un regista: sensibile come uno Stradivari". Tutti concordano che come attore sia stato sempre sottovalutato, spesso mal utilizzato.

Reeves, padre di origine hawaiana, madre di origine anglo-tedesca, aveva iniziato a recitare a Toronto (Canada) con la compagnia locale "Second City" e si è fatto conoscere al cinema con commedie adolescenziali come "I ragazzi del fiumé ', accanto al defunto River Phoenix, che era un suo grande amico (la morte di questi per overdose, nel 1994, ha segnato Reeves profondamente), "Parenti, amici e tanti guai." e "Un mitico viaggio". Ebbe un sussulto di popolarità diffusa col film d'azione "Speed" (si rifiutò però di fare il seguito, mostrando una lungimirante sagacia) e il dramma altemativo di Van Sant "Belli e dannati". Poi anni altalenanti ("Due mariti per un matrimonio", "Reazione a catena", "L'avvocato del Diavolo"), fino al boom di "Matrix", film cui è sinceramente affezionato (lo considera uno studio psicologico, più che un baraccone d'azione).

Reeves è un caso se non clinico, almeno degno di studio. É amato e sfottuto al tempo stesso (ci fa o ci è?), è una delle celebrità più cliccate su Internet, dove sono molti i siti a lui dedicati, alcuni seri altri con quesiti tipo: la faccia visibile su Marte è quella di Keanu?

Dopo essersi divertito interpretando due cattivi, la parte del seducente serial killer in "The Watcher" e il marito violento di Hilary Swank nel noir "The Gift" ("un cambio di marcia ogni tanto è necessario"), Reeves si accinge ora a prepararsi nuovamente per il kung-fu aereo e le altre discipline atletiche per i due seguiti di "Matrix", scritti e diretti dagh stessi fratelli Andy e Larry Wachowski, autori del primo. "Mi piace prepararmi bene per un film. Per "Le riservé", per esempio, visto che il football americano mi piace molto, ma non l'ho mai praticato assiduamente (da ragazzino in Canada giocavo soprattutto a hockey su ghiaccio), mi sono preparato in maniera specifica e ho messo su muscolatura per rendere in maniera verosimile la figura del quarterback. Mi hanno insegnato a lanciare la palla e tutto il resto".

Nei due "Matrix" torneranno, accanto a Reeves, Lawrence Fishburne (Morpheus) e Carrie-Ann Moss (Trinity). Dovrebbe avere un ruolo Jada Pinkett Smith e forse il divo di Hong Kong di arti marziali Jet Li ("Romeo deve morire"). La trama? "Non ne so ancora molto - ci ha detto Reeves quando lo abbiamo incontrato a San Francisco per "Sweet November" -. Posso solo dire che vi figurerà la mitica città di Zion, di cui si parla già nel primo. Larry Wachowski mi ha detto che gli interessa esaminare la dicotomia tra finito e infinito. Non è molto chiaro. Mi ha detto di andarmi a lepgere Hume e Schopenhauer, cosa che farò senza indugio giacché non disdegno mai una buona lettura". La preparazione fisica per i nuovi "Matrix" sarà altrettanto impegnativa. "A dicembre, a Los Angeles, iniziamo gli allenamenti di kung-fu per le sequenze d'azione, proprio come avevamo fatto nel primo film. Poi tutti a Sidney, dove a marzo inizieremo le riprese. Starò li circa un anno". Intanto deve anche trovare il tempo per completare l'incisione del secondo disco dei Dogstar e a dicembre fare qualche concerto in America e Giappone con la band. Per Capodanno racconta che vorrebbe essere in India, quindi via verso l'Australia. Non che importi molto, dato che Reeves non ha una gran vita pubblica e mondana: ma insomma, non si saprà più niente di lui per oltre un anno.


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