hoyCinema (Spain), April 11, 2014

Keanu Reeves: "I am embittered with the industry"

The actor, 49, who makes his behind the camera debut with "Man of Tai Chi", admits that "fame does not matter"

by María Estevez
(Translated from Spanish by Anakin McFly with help from Google Translate)

Hollywood and Keanu Reeves have maintained a love-hate relationship ever since the actor made his entry in the 80s. "I'm a little bitter about the industry," admits Reeves in his deep voice. Keanu's career has consisted both of huge hits like "Speed​​" or the "Matrix" saga as well as spectacular failures like "A Walk in the Clouds" or "Constantine". "Any actor will tell you that this profession is very difficult. It's a constant struggle to find a good script featuring characters to help you evolve. In Hollywood, things don't happen the way you want them to."

Determined to tailor his career, Reeves makes his debut as a director with "Man of Tai Chi", based on arthouse martial arts films. If Quentin Tarantino was inspired to create these same films by multiplying their violence, such as in "Kill Bill", Keanu does the opposite, infusing martial arts with a high dose of zen.

"Being constantly watched is a hot topic at this point in history. I tried to show what happens to an innocent person who gets lost in the fight, and how to the public, all that matters is whether he kills or is killed. It's a portrait of the inhumanity around us. These days, everybody calls for blood." Not considered a philosopher of images, the actor and director confesses that "Man of Tai Chi" is about a concept more than a fighting style. "Absolutely. Tai chi is not used to fight. It's a philosophy in which energy is transmitted. I believe that meditation, the life force, strength, breathing, are key subjects in this film."

Directorial debut

With the help of two veterans, cinematographer Elliot Davis and editor Derek Hui, Keanu ventured behind the camera for the first time. "I have long been toying with the idea of directing "Man of Tai Chi". I've dedicated five years to it. I developed the script with writer Michael Cooney, who helped me to maintain a clear view of its history. I asked Tiger Chen, the protagonist, if it was okay that I direct the film, and when I said yes it was because I decided I liked the genre and theme."

Obsessed with technology and industry developments, Keanu last year produced the documentary "Side By Side", which details the battle between digital and film cameras. "After recording for a year and interviewing several directors I learned a lot about digital cameras. Now I feel comfortable rolling with them, and I also have the support of their manufacturers."

Director and villain of "Man of Tai Chi", Reeves acknowledges that he intends to continue starring in movies. "I have taken time to direct, but I won't stop acting." This man who does not look his age, 49, still tops lists of the most attractive. "I try to stay in shape because I like to feel good, but fame doesn't matter. It's not something that I've ever pursued."

Reeves has always preferred anonymity. "I don't agree with celebrities who draw attention to certain causes simply to make themselves famous. I believe that if you help someone it's best done in private, but that's a personal decision." He's always seeking freedom, like the tortured antihero from "The Matrix". "It's true. I really am a loner," he says, before saying goodbye and finally giving us one of his rare and so revered smiles.



In its original Spanish:

Keanu Reeves: «Estoy amargado con la industria»

El actor, que debuta a sus 49 años tras las cámaras con «El poder del Tai Chi», confiesa que le «da igual la fama»

Hollywood y Keanu Reeves mantienen una relacion amor-odio desde que el actor debutara en los años 80. «Estoy un poquito amargado con la industria», confiesa Reeves con su voz profunda. La carrera de Keanu consta de enormes éxitos como «Speed» o la saga «Matrix» y espectaculares fracasos como «Un paseo por las nubes» o «Constantine». «Cualquier actor te dirá que esta profesión es muy difícil, es una lucha contante por encontrar un buen guión, por dar con personajes que te ayuden a evolucionar. En Hollywood las cosas no suceden como uno quiere».

Decidido a que su carrera sea un traje a medida, Reeves se estrena como director con «El poder del Tai Chi», basada en las películas de autor de artes marciales. Si Quentin Tarantino se inspiró en estos mismo filmes para crear «Kill Bill» multiplicando la violencia, la película de Keanu es todo lo contrario, artes marciales con alta dosis de espíritu zen. «La historia muestra el aspecto tópico de estar constantemente vigilado. He tratado de contar lo que le ocurre a una persona inocente cuando se pierde en la pelea y cómo al publico lo único que le interesa es ver si mata o le matan. Es un retrato de la falta de humanidad que nos rodea. Ahora todo el mundo pide sangre». Sin considerarse un filósofo de las imágenes, el actor y director confiesa que «El poder del Tai Chi» es un concepto más que un estilo de lucha. «Absolutamente, el tai chi no se utiliza para pelear, es una filosofía en la que se transmite energía. Yo creo en la meditación, en la energía de la vida, en la fuerza, en la respiración, son temas esenciales en este filme». Debut como director Con la ayuda de dos veteranos, el cinematógrafo Elliot Davis y el editor Derek Hui, Keanu se aventuró a debutar tras las cámaras. «Llevo mucho tiempo dándole vueltas a la idea de dirigir ?El poder del Tai Chi?, le he dedicado cinco años. Desarrollé el guión con el escritor Michael Cooney, que me ayudó a mantener una visión clara de la historia. Le pregunté a Tiger Chen, el protagonista, si le parecía bien que yo dirigiera la película y cuando me dijo que sí me decidí porque me gustaban el género y el tema».

Obsesionado con la tecnología y los avances de la industria, Keanu produjo el año pasado el documental «El impacto del cine digital», que explica la guerra entre cámaras digitales y cámaras con filme. «Después de grabar durante un año y entrevistar a varios realizadores aprendí muchísimo sobre las cámaras digitales. Ahora me siento cómodo rodando con ellas y además cuento con el apoyo de los fabricantes».

Director y villano de «El poder del Tai Chi», Reeves reconoce que piensa seguir protagonizando películas. «Me he tomado un tiempo para dirigir, pero no voy a dejar de actuar». Este hombre que no aparenta su edad, 49 años, sigue en lo alto de las listas de los más atractivos. «Trato de mantenerme en forma porque me gusta sentirme bien, pero me da igual la fama, no es algo que haya perseguido nunca».

Reeves siempre ha preferido el anonimato. «No estoy de acuerdo con los famosos que llaman la atención hacia ciertas causas simplemente para que ellos se hagan más famosos. Considero que si ayudas a alguien es mejor hacerlo en privado, pero esa es una decisión personal». Siempre por libre, como el antihéroe torturado de «Matrix». «Es que en realidad soy un solitario», dice despidiéndose, y por fin regala esa sonrisa tan cara de conseguir y tan venerada.




Article Focus:

Man of Tai Chi

Tagged:

Man of Tai Chi , Speed , Matrix, The , A Walk in the Clouds , Constantine , Translated from Spanish




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