Stern (Ge), January 20, 2015

Keanu Reeves in an interview for “John Wick”

”In the end, the scars still remain”

Do you remember Keanu Reeves? The cool guy from ”The Matrix”? With ”John Wick”, he returns as a tough action hero. A personal interview.

by Alexandra Kraft

(Translated to English from German by Suzanne; translation edited by Anakin McFly, with thanks to LucaM's sister)

Mr. Reeves, you've recently turned 50. Now you come with “John Wick” in theaters: a very lead-filled, very bloody action thriller. How does this fit together?
Exceptionally well. Look at Harrison Ford, Bruce Willis and Sylvester Stallone. They're all much older than me, and they too still make such films.

What about your physical condition?
To tell the truth, I had to train harder than before. I'm still doing most of the stunts myself. It took me three months until I was fit enough. Overall, I think I can still make things like this for quite a while.

The hero you play is a former hitman who avenges the murder of his little dog. Oh well...
That does make sense. The dog was a gift from his late wife, a symbol of all that was taken from him. The revenge that he exerts on the perpetrators is his way of mourning. And: The killers belong to the gang of a Russian mafia godfather, with whom John Wick has a common past.

Sounds like you found the man not that unlikable.
Well, I understand at least what he feels. And we all know these moments where we feel like snapping and taking revenge. His determination impressed me. But I’m more of a person who tries to avoid conflicts. I also don’t own a weapon. Although I have to admit that it's an overwhelming feeling to have a gun in your hand and shoot real bullets. It lowers your inhibition a little and raises your adrenalin level.

Tell us about your last revenge fantasy?
I’m sorry, I can't help you with something like that. But there are some things that make me angry. Bad reviews, for example. Although I've been accustomed to that for years. I’ve always been the critics' whipping boy. In an occupation in which self-doubt is part of day-to-day business, it's all the more annoying. Especially when it gets personal.

Doesn’t it get easier as you get older?
It’s very important to keep a certain distance. I’m getting better at that as I get older. For me there has never been a true alternative to acting. I started at just 16 and the work has given structure to my life. And it often saved me when I wasn't doing well. To burn for something and also be successful with it is just wonderful. But the doubts remain.

Have you ever suffered from a midlife crisis?
Yes, ten years ago. After I turned 40, suddenly everything changed. I felt old, useless and physically not as agile. At that time I also began to think about death. Today I wonder, for example, if I’m going to be in a good place when I die. That sounds pretty depressing, but it probably comes automatically with the age.

As long as you don’t overdo it.
Don’t worry, it’s not that dramatic. But you have to be able to bear it. Life brings us wounds, but they heal. Yet in the end, the scars still remain, and these scars change us. We have to live with them. But they also make us who we are.

During the last few years it got pretty quiet around you. What happened?
Nothing special. Many people talk about ”John Wick” as my great comeback - even Chad Stahelski, the director. Pretty strange. I don’t see it that way.

How do you see it?
Although I haven't make any big budget Hollywood productions in recent years, with the exception of “47 Ronin”, I have been working regularly. I made a documentary, directed a film. Now I'm starting a new film. That’s all.

But ”John Wick” is linked to the times of great hits such as “The Matrix” or “Constantine”. Back then you were also considered to be a sex symbol.
I have always been amused about this, but I've never complained, as many have written. Even if I’m not one. This is only one of countless images the public has of me. But none of them is true.

Why are you so reluctant to give anything away about yourself?
Because I’m shy. I prefer to talk about my work. Why does everyone always want to know more and more about me? Who I am in private is, after all, totally irrelevant.

Really. I like being alone. I read a lot. Or just sit around. Enjoy the silence, dwelling on my thoughts and feelings. Nothing has to happen around me. However, it’s not so good to be alone that much. That’s occasionally a struggle.

Good, and where do you find that silence?
It's always there wherever I’m currently living. Right now, Los Angeles is my home. I have a house there. I don’t have roots or a traditional family. I was born in Beirut, moved around a lot during my childhood, often had to change school. This feeling of never really belonging to a place has influenced me. I was an outsider.

Has success made you a bit more lonely?
No, of course I have friendships, but they are not that deep. I have no old best friend who gives me advice. Which has nothing to do with success, it simply evolved that way.

Keanu Reeves, the lone wolf.
It’s not that bad. But I simply like it, being alone sometimes. I’m happy to be on the road on a bike, going as fast as possible. That’s what I love. Straight after work when I’m so restless. I need that. Driving to the Pacific through the canyons... gorgeous. I am also a partner in a company that manufactures bikes.

You have already had a few accidents.
Yes, that’s true, but I always got off easy. I try to abide by traffic rules. That does not always work.

How many speeding tickets have you already got?
Some. Once I was caught going 180 where the speed limit was 110, as on most roads in the United States. You Germans are better off with your highways.

In its original German:

Keanu Reeves im Interview zu "John Wick"

"Am Ende bleiben immer Narben"

Kenen Sie noch Keanu Reeves? Den coolen Typen aus "Matrix"? Mit "John Wick" kehrt er als knallharter Actionheld zurück. Ein sehr persönliches Gespräch. Von Alexandra Kraft
Mr. Reeves, Sie sind unlängst 50 geworden. Jetzt kommen Sie mit "John Wick" in die Kinos, einem sehr bleihaltigen, sehr blutigen Action-Thriller. Wie passt das zusammen?
Außerordentlich gut. Sehen Sie sich Harrison Ford an, Bruce Willis oder Sylvester Stallone. Die sind alle deutlich älter als ich und drehen auch immer noch solche Filme.

Wie sah es mit Ihrer Kondition aus?
Zugegeben, ich musste härter trainieren als früher. Ich mache ja die meisten Stunts noch selbst. Drei Monate brauchte ich schon, bis ich fit genug war. Insgesamt denke ich, dass ich sowas schon noch eine ganze Weile machen kann.

Der von Ihnen gespielte Titelheld ist ein ehemaliger Auftragskiller, der den Mord an seinem kleinen Hund rächt. Nun ja...
Das macht schon Sinn. Der Hund war ein Geschenk seiner verstorbenen Frau, also ein Symbol für alles, was ihm genommen wurde. Die Rache, die er an den Tätern übt, ist seine Art der Trauer. Und: Die Mörder gehören zur Bande eines russichen Mafiapaten, mit dem John Wick eine gemeinsame Vergangenheit hat.

Klingt so, als fänden Sie den Mann gar nicht so unsympathisch.
Nun, ich verstehe zumindest was er fühlt. Und wir kennen doch alle diese Momente, in denen wir gerne mal ausrasten und Rache üben wollen. Seine Entschlossenheit imponiert mir. Ich aber bin eher der konfliktscheue Typ. Ich besitze auch keine Waffe. Obwohl ich zugeben muss, dass es ein überwältigendes Gefühl ist, eine Pistole in der Hand zu haben und herumzuballern. Da sinkt auch ein bisschen die Hemmschwelle und steigt der Adrenalinspiegel.

Verraten Sie uns Ihre letzte Rachephantasie?
Tut mir leid, mit so etwas kann ich nicht dienen. Aber es gibt schon einiges, was mich wütend macht. Schlechte Kritiken zum Beispiel. Obwohl ich das ja schon seit Jahren gewohnt bin. Ich war schon immer der Prügelknabe der Kritiker. Das ist in einem Beruf, bei dem Selbstzweifel zum Tagesgeschäft gehören, umso ärgerlicher. Vor allem wenn's persönlich wird.

Nimmt man das mit zunehmendem Alter nicht gelassener?
Es ist ganz wichtig, einen gewissen Abstand zu bewahren. Das gelingt mir immer besser, je älter ich werde. Eine echte Alternative zur Schauspielerei gab es für mich ja nicht. Ich habe bereits mit 16 damit angefangen, und die Arbeit hat meinem Leben Struktur gegeben. Und mich auch oft gerettet, wenn es mir schlecht ging. Für etwas zu brennen und damit auch noch Erfolg zu haben, ist einfach wunderbar. Doch die Zweifel bleiben.

Haben Sie unter einer Midlife Krise gelitten?
Ja, vor zehn Jahren. Nachdem ich 40 geworden war, änderte sich plötzlich alles. Ich fühlte mich alt, zu nichts zu gebrauchen und auch körperlich nicht mehr so agil. Ich fing damals auch an, über den Tod nachzudenken. Heute frage ich mich zum Beispiel, ob ich an einem guten Ort sein werde, wenn ich sterbe. Das klingt ziemlich depressiv, kommt aber wohl automatisch mit dem Alter.

Solange man es nicht übertreibt.
Keine Angst, so dramatisch ist es auch nicht. Aber das muss man aushalten. Das Leben bringt uns Wunden bei, die verheilen. Am Ende bleiben immer Narben, und die verändern uns. Wir müssen damit leben. Sie machen aber auch aus, was wir sind.

In den letzten Jahren war es ziemlich ruhig geworden um Sie. Was war passiert?
Nichts besonderes. Viele reden von "John Wick" als meinem großen Comeback - sogar Chad Stahelski, der Regisseur. Schon kurios. Ich sehe das nicht so.

Ich habe zwar in den letzten Jahren, abgesehen von "47 Ronin", keine großen Hollywood-Produktionen mehr gedreht, aber schon regelmäßig gearbeitet. Eine Dokumentation gemacht, Regie geführt. Jetzt habe ich eben einen neuen Film am Start. Das ist auch schon alles.

Aber "John Wick" knüpft schon an die Zeiten großer Erfolge wie "Matrix" oder "Constantine" an. Damals galten Sie auch als Sexsymbol.
Darüber habe ich mich immer amüsiert, allerdings auch nicht beklagt, wie viele geschrieben haben. Auch, wenn ich nicht so bin. Das ist nur eins von unzähligen Bildern, die die Öffentlichkeit von mir hat. Keines trifft annähernd zu.

Warum geben Sie so ungern etwas über sich preis?
Weil ich schüchtern bin. Ich rede lieber über meine Arbeit. Warum wollen alle immer mehr über mich wissen? Wie ich privat bin, ist doch total unwichtig.

Na ja...
Wirklich. Ich bin gern für mich. Ich lese viel. Oder sitze einfach da. Genieße die Stille, hänge meinen Gedanken und Gefühlen nach. Da muss gar nichts um mich herum passieren. Allerdings ist es auch nicht gut, so viel allein zu sein. Das ist schon ein Kampf manchmal.

Gut, und wo finden Sie diese Ruhe?
Immer dort, wo ich in dem Moment lebe. Gerade jetzt ist Los Angeles, meine Heimat, ich besitze ein Haus dort. Ich habe keine Wurzeln oder eine traditionelle Familie. Ich bin in Beirut geboren, in meiner Kindheit oft umgezogen, musste oft die Schule wechseln. Dieses Gefühl, nie richtig irgendwo dazu zu gehören, hat mich geprägt. Ich war ein Außenseiter.

Hat der Erfolg Sie noch ein bisschen einsamer gemacht?
Nein, ich habe natürlich Freundschaften, die sind aber nicht so tief. Ich habe keinen alten, besten Kumpel, der mir weise Ratschläge gibt. Was nichts mit dem Erfolg zu tun, sondern sich einfach so entwickelt hat.

Keanu Reeves, der einsame Wolf.
Ganz so schlimm ist es nicht. Aber ich mag es halt, mal allein zu sein. Ich bin gern mit dem Motorrad unterwegs, möglichst schnell, das liebe ich. Gerade nach der Arbeit, wenn ich so unruhig bin, brauche ich das. Richtung Pazifik durch die Canyons fahren, herrlich. Ich bin auch Teilhaber einer Firma, die Bikes herstellt.

Ein paar Unfälle haben Sie auch schon gebaut.
Ja, stimmt, ist aber alles glimpfllich verlaufen. Ich versuche, mich auch an die Verkehrsregeln zu halten. Klappt nicht immer.

Wieviel Strafzettel für zu schnelles Fahren haben Sie denn schon bekommen?
Einige. Einmal bin ich mit 180 erwischt worden, erlaubt waren 110, wie auf den meisten Staßen in den USA. Da habt ihr Deutschen es mit euren Autobahnen echt besser.

Article Focus:

John Wick


John Wick , 47 Ronin , Matrix, The , Constantine , Articles Translated from German


GuestPositive person! (2015-07-17 10:37:06)
 Well rounded spiritual being that obviously is open minded and sensitive and like many of us, lone wolves; slightly introverted with a touch of mystery and wild side!

He's so charming!

moonlightoverchaos2Quiet Times (2015-07-20 13:51:13)
 Being In A Place Of Silences is often great. Reviewing a life, understanding that every scar has its lesson. Each time I acquire a new scar I have another lesson to come to terms with.
In my fifty years plus every moment of sorrow has taught me why I am grateful and why my life has value.
I understand exactly how Keanu feels about being alone. It doesn't mean you don't like people, it simply means there's often too much noise to deal with.
(2017-10-16 01:48:02)
 [ Comment deleted by poster ]
Bruna Cristina (2017-10-16 01:50:38)
 Keanu is intense in everything he does, that's what attracted me to him. Incredible, a complete actor who says so much without saying much. I love this man and appreciate most of his reflections.

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