Télécâble Sat Hebdo (Fr), May 14, 2016

Keanu Reeves, in the heart of the Matrix

by Danièlle Parra

(Translated from French by LucaM; translation edited by Anakin McFly)

Fascinated by special effects, a question arises for the star of "The Matrix": what is the future of the seventh art within the digital revolution? His answer: a documentary, "Side by Side" for OCS City, in which he interviews the greatest directors. While he was in Paris, we met ...

Producer and interviewer, Keanu Reeves is fully invested in Side by Side, a documentary on the digital revolution. He directs questions at the professionals and analyzes the influence of digital technology on cinema, the tricks of which he’s well acquainted with after a thirty-year career. In a brief visit to Paris, the actor, famously tight-lipped, proved to be discreet and happy to communicate about this ambitious documentary. Meeting with a cinema enthusiast.

How was "Side by Side" born?

In 2011, during the post-production on Henry’s Crime, I had before me, side by side, a celluloid image and a digital image, and I realized that everything would change. I thought, this is the end of celluloid! That was the trigger. I wanted to analyze the phenomenon, I wondered about the future of cinema. It fascinated me. I asked the director Chris Kenneally to follow me on this adventure.

How long was the shoot?

We started in 2011 and lasted more than a year. I took my time. We had to adapt to everyone’s schedules. We did a hundred interviews and filmed over sixty-five. I wanted to ask questions to people from all the film trades.

How were the meetings with the directors?

Steven Soderbergh spoke for an hour and a half, David Fincher two and a half hours. It was great to meet Lars von Trier. Martin Scorsese wanted to know the questions beforehand because he knew a lot was expected of him. He replied to those that were scheduled for 7 minutes and then he got carried away by his passion, it was fantastic. Christopher Nolan was super nice. He wasn’t really available because he has forty-two children (Laughter. In reality he has four – editor's note)! But he made time, and we met over his lunch break. George Lucas, we nicknamed him Zeus! He is a true God in terms of technology, the first one to have combined the different digital techniques. He was a pioneer.

Did you like your role as a journalist?

Oh yeah, that was cool! The subject fascinates me, I was curious to know the stories of all these professionals. At seventeen, for a year, I did a TV show where I interviewed children. I loved it.

How has digital evolved since you finished filming the documentary?

In 2011, the majority of shooting was still done on film compared to digital. It’s the opposite now. The showbiz industry is in the process of appropriating these new technologies. I see the positive impact of digital on TV productions, which are growing in number and quality.

Would you act in a TV series?

Yes, indeed, I‘m producing the Rain crime series, based on Barry Eisler’s books.

After "Man of Tai Chi", your first directorial movie in 2013, would you go back behind the camera?

It was a great experience and I would love to make a second film. I read books, looking for the right story. For now, I’m content being an actor. I just finished a sequel to John Wick, I’m acting in The Whole Truth and I have a small role in The Neon Demon by Nicholas Winding Refn (in competition at Cannes - editor's note), but it's just a cameo.

A question repeatedly comes up in "Side by Side": is this the end of the movie?

Absolutely not! It doesn’t matter the camera, it doesn’t matter the technique. One must put heart into it and a little thought. The passion for cinema is not lost!

Top of the wave

A major star of the 1990s, Keanu Reeves marked his generation with three legendary roles: the FBI agent surfer in Point Break, the sublime Neo of The Matrix and the daredevil cop of Speed. Labelled a handsome, sexy boy, he never stopped trying to break that image, but to no avail. Yet let’s not forget that his filmography lists directors like Gus Van Sant (My Own Private Idaho), Francis Ford Coppola (Dracula), Bernardo Bertolucci (Little Buddha) and Stephen Frears (Dangerous Liaisons)

An actor since he was fifteen, Keanu Reeves has conducted his career his own way: nonchalant and rock'n'roll (he’s a bassist; music has an important place in his life). Alternating between blockbusters and independent productions, the actor has a special place in the hearts of the public. Come success or failure, regardless, he remains a revered star.

He multiplies our yearnings for cinema.

Missing from the screens during some difficult years, he made some appearances before his double return in 2013 in his favorite genre: the martial arts film. 47 Ronin by Carl Erik Rinsch, a samurai story set in Japan, and especially Man of Tai Chi, his directorial debut. He filmed this vibrant B-movie in China, with a sincere passion for the genre. And in 2014, he brought the house down by playing a vengeful bad guy in the supercharged John Wick by Chad Stahelski (former Matrix stunt coordinator).

Today, at 52 years, again at the top of the wave, the actor-producer multiplies our cinematic cravings in front of and behind the camera. For now, it will be in John Wick: Chapter Two and The Neon Demon (see interview). And he’s been working since 2014 at New Angeles, a series about virtual reality. Always driven by that passion...



In its original French:

Keanu Reeves, au coeur de la matrice

Passionnée par les effets spéciaux, la star de “Matrix” se pose une question: quell avenir pour le 7e art avec la révolution digitale? Sa répose: un doc inedit, “Side by Side”, pour OCS City, dans lequel il interrogee les plus grands réalisateurs. De passage à Paris, nous l’avons rencontré…

Producteur et intervieweur, Keanu Reeves s’est pleinement investi dans Side by Side, doc sur la révolution digitale. Il y méne l’enquête auprès de professionnels et analyse l’influence du numérique sur le cinéma, dont il connait toutes les ficelles apres trente ans de carrière. En visite express à Paris, l’acteur, rèputé peu loquace, s’est révèlé discret et heureux de communiquer autour de ce documentaire ambitieux. Rencontre avec un pasionnè de cinéma.

Comment est né “Side by Side”?
En 2011, lors de la postproduction de Braquage a New Yourk, j’avais sous les yeux, côte à côte (side by side), une image argentique et une image numérique, et j’ai realisé que tout allait changer. J’ai pensé: c’est la fin de la pelicule! Ca a été le déclic. J’ai voulu analyser le phénomène, m’interroger sur l’avenir du cinéma, cela me passionne. J’ai demandé au réalisateur Chris Kenneally de me suivre sur cette aventure.

Combien de temps a duré le tournage?
Nous avons commencé en 2011, et il a duré plus d’un an. J’ai pris mon temps, il a fallu adapter les plannings de tout le monde. Nous avons fait une centaine d’interviews et nous en avons filmé plus de soixante-cinq. Je voulais interroger tous les corps de métier du cinema.

Comment s’est passèe la rencontre avec les réalisateurs?
Steven Soderbergh a parlé pendant une heure et demie, David Fincher 2h 30. C’était super de rencontrer Lars von Trier. Martin Scorsese voulait connaître les questions à l’avance parce qu’il savait qu’on attendait beaucoup de lui. Il a repondu à celles qui etaient prévues pendant 7 minutes et ensuite il s’est laisse emporter par sa passion, c’était fantastique. Christopher Nolan était super-sympa. Peu disponible car il a quarante-deux enfants (Rires. En réalité il en a quatre, ndlr)! Mais il a pris le temps et on l’a vu à la pause déjeuner. George Lucas, on l’a surnommé Zeus ! C’est un vrai Dieu en termes de technologie, le premier à avoir combiné les differentes techniques digitales. C’etait un precurseur.

Avez-vous aimé votre rôle de journaliste?
Oh oui, c’était cool! Le sujet me pasionne, j’étais curieux de connaintre l’histoire de tous ces professionnels. A dix-sept ans, pendant un an, j’ai fait un show télé ou j’interviewais des enfants. J’adorais cela.

Comment le numérique a-t-il évolué depuis la fin du tournage?
En 2011, le tournage sur pellicule etait éncore majoritaire par rapport au digital. C’est l’inverse, maintenant. L’industrie du show-biz est en train de s’approprier toutes ces nouvelles technologies. Je vois l’impact positif du digital sur les productions télé, de plus en plus nombreuses et de qualité.

Aimeriez-vous tourner dans une serie télé?
Oui, justement, je produis la série policere Rain, d’après les bouquins de Barry Eisler.

Après “Man of Tai Chi”, votre première mise en scène en 2013, souhaitez-vous passer à nouveau derrière la camera?
C’était une superexpérience et j’adorerais réaliser un deuxiéme film. Je lis des bouquins, je cherche la bonne histoire. Pour le moment, je me contente d’être acteur. Je viens de terminer la suite de John Wick, je joue dans The Whole Truth et j’ai un petit rôle dans The Neon Demon de Nicholas Winding Refn (en competition a Cannes, ndlr) Mais c’est juste un camèo.

Une question revient souvent dans “Side by Side”: est-ce la fin du cinéma?
Absolument pas ! Peu importe la caméra, peu importe la technique. Il faut y mettre son coeur et un peu de pensée. La passion du cinéma n’est pas perdue!

Retour en haut de sa vague

Star incontournable des annees 1990, Keanu Reeves a marqué sa génération par trois rôles mythiques: l’agent du FBI surfeur de Point Break, le sublime Neo de Matrix et le flic casse-cou de Speed. Etiqueté beau gosse sexy, il n’aura de cesse de casser cette image, en vain. Pourtant, n’oublions pas que dans sa filmo figurant des réalisateurs tells Gus Van Sant (My Own Private Idaho), Francis Ford Coppola (Dracula), Bernardo Bertolucci (Little Buddha) ou encore Stephen Frears (Les liaisons dangereuses)

Acteur depuis ses quinze ans, Keanu Reeves a mené sa carrière a sa manière: nonchalante et rock’n’roll (bassiste, la musique tient une place importante dans sa vie). Altenant blockbusters et productions indépendantes, l’acteur occupe une place privilégiée dans le coeur du public. Succès ou échec, peu importe, il demeure un star adulée.

Il multiplie les enviés de cinema.

Disparu des écrans durant quelques années difficiles, il fait quelques apparitions jusqu’à son double retour en 2013 à son genre de prédilection: le film d’art martial. Avec 47 Ronin de Carl Erik Rinsch, histoire de samourai tournée au Japon et, sourtout, Man of Tai Chi, sa première réalisation. Il a tourné en Chine cette serie B animée d’une sincère passion pour la genre. Et en 2014, il casse la baroque en bad guy vengeur dans le survitaminé John Wick de Chad Stahelski (coordinateur de cascades de Matrix).

Aujourd’hui, a 52 ans, de nouveau en haut de la vague, l’acteur-producteur multiplie les envies de cinéma, devant et derriere la camera. Pour l’heure, il sera dans John Wick: Chapter Two et The Neon Demon (voir interview). Et travaille depuis 2014 sur New Angeles, une série autour de la réalité virtuelle. Toujours la meme passion…

DP




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Article Focus:

Side by Side

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Side by Side, Matrix, The, Henry's Crime, Rain, Man of Tai Chi, John Wick: Chapter 2, Whole Truth, The, Neon Demon, The, Point Break, Speed, My Own Private Idaho, Little Buddha, Dangerous Liaisons, 47 Ronin, New Angeles Translated from French




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